2011年9月2日  星期五  農曆  八月初五

回顧歷史 彰顯公義

[2011-09-01]

最近在亞省及沙省的加拿大廣播公司(CBC)電視,連續兩星期播放紀錄片《失去的歲月》(Lost Years),內容是有關加拿大華人的辛酸史。當中特別紀錄了華人社區多番爭取平反人頭稅,以及要求加拿大政府對人頭稅付款者及他們的後人,作出賠償及道歉的歷史進程和經過。
    多年來加國不少華人社區不遺餘力地,爭取政府對當年歧視及欺壓的人頭稅及排華政策負上歷史責任。這齣紀錄片的兩位製作人,除了是人頭稅苦主的後人之外,也是在這漫長爭取公義之路的主要戰士。在紀錄片中,也訪問了多位參與爭取平反人頭稅的社會活躍分子。這些社會公義支持者不少的言論,可以讓華人社區對歷史不斷反思。
平反人頭稅 乃華社努力成果
    人頭稅的問題,於2006年的聯邦政府國會上得到當時的總理哈珀代表加國政府作出公開道歉。多年來這議題在不同執政黨及政客中,對政府的責任諸多推搪。從很久以前的不聞不問,到「不賠償不道歉」,然後到只有集體賠償沒有官方道歉,及只作賠償不作道歉,以至最後為付款者的後人作出一證一賠及公開道歉,以及承認政府要作出集體賠償的責任。
    這些發展,都是很多社區公義人士的努力爭取成果。這紀錄片正好細膩地表達這些人的勞苦以及不撓的毅力。
    發生了的歷史錯誤,我們沒法讓時光倒流使它不曾發生。但歷史是人所締造的,過往前人、政府或社會所犯下的錯誤,可以通過今天我們對歷史的批判及社會行動撥亂反正。《失去的歲月》所給我們的訊息,就是要我們記住在改寫歷史的背後,要倚靠我們願意為公義作出各種逆流而上的行動。
    本文作者黎永亮為卡加利大學社會工作學院教授及副院長(研究和合作發展)。電郵shuoliyongliangji@gmail.com
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