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卡商會促市府 收入更多元化 減倚賴地稅 增用者自付模式

[2014-12-11]

圖文:本報記者郭康立

卡加利商會一份報告認為,卡城市政府應該著重收入多元化,以免物業稅加幅成為掣肘,使政府服務未能滿足人口增長的需求。
該份主要比較城市稅制及各類競爭力的報告指出,卡城須進一步減少倚賴物業稅、考慮引入更多用者自付的收費模式,以及外判部分公共服務,以維持競爭力,吸引人才留居。
負責撰寫該份報告的商會政策、研究及政府關係總監史密斯(Justin Smith)表示,加拿大城市在稅制及基建上都有同一問題,就是市府處理大多數市內大型基建,卻無法反映稅收比例,因而在人口增長急速的城市造成影響。因此,他鼓勵市府創新,打破固有的辦事模式。
他說:「卡加利在某層面上,是一個思維狹隘及缺乏遠見的城市。市府都是以某幾種方式辦事,但又服務得宜。因此維持現狀是有原因的,但經濟情況有變時,就傾向反應遲鈍。」
報告指出,卡城要避免每年著重物業稅加幅過多引起不滿,但又要照顧到城市人口增長的長期需要,就必須在收入多元化方面著手,當中用者自付原則的服務收費,比例應該有所增加。
加強與周邊小鎮伙伴合作
報告又認為,卡城應考慮增加與周邊小鎮的實際伙伴合作,加強市府服務的效率及成本效益。史密斯在報告上舉例指出,英國倫敦2011年的改革,在兒童、圖書館、資訊科技及採購等政府服務中,促成數個自治區共享服務,節省約6,200萬加元,部分屬政府中層管理架構的行政開支,卡城可以借鑑。
卡城跟數個周邊市鎮在供應食水上有伙伴協議,由卡城市府供水,不過並非所有小鎮都願意參與,主要是部分小鎮的供水設施有一段時間才飽和。
至於區域性的公共交通計劃,南亞省也是「各有各做」。例如艾殊市(Airdrie)居民因許多在卡加利市中心上班,因此該市在繁忙時間有來往兩地的巴士服務,這服務在獲卡加利公車局及卡城市府同意下,由艾殊市自行提供,但其餘的周邊小鎮居民,都只靠駕車來往卡城。
反觀愛民頓市,來往周邊小鎮例如聖艾伯特(St. Albert)、士達孔拿郡(Strathcona County)、舍伍德公園區(Sherwood Park)、斯普魯斯格羅夫(Spruce Grove)及沙斯卡川堡(Fort Saskatchewan)的公共交通服務,就由愛城公車局提供。
外判部分服務?節省成本
報告又提及卡城可以外判部分服務,有助在節省成本同時,維持現有服務水平。不過,報告也提醒市府,有關服務必須在外有一定的市場競爭性才有效用,否則不僅節省成果欠奉,服務質素也會下降。
報告說:「研究指出,外判垃圾收集、巴士服務、回收服務,在毋須減少服務水平下,有望節省20%成本。不過,也有研究指出,外判巴士服務的效果不一,部分服務質素下降,甚至所節省的成本卻抵銷了乘客的滿意度。如果投標過程充滿競爭性,以及服務水平獲市府清晰監察,外判的成功率才得以提高,才真正節省成本。」
另外,報告又促請市府設立一套更全面的資訊科技服務政策,改變現時「見招拆招」的方式。
就稅制改革方面,卡加利市長南施(Naheed Nenshi)一直強調,市府應該有更多徵稅能力,但省府及市政府正在制訂的城市憲章中,未有列入這議題。

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