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勿忘1941年加軍守護香港

[2014-12-23]

作者:蔣汶德

安居加國的華裔,不要忘記第二次世界大戰期間,加國遣派軍隊二千人,前往香港增援駐港英軍。事緣於1941年9月,英國首相邱吉爾要求加拿大協助防守香港。時任加國總理瓊氏(MacKenzie King)派遣兩支部隊共1,975人,10月27日在溫哥華啟程。士兵來自加東皇家長槍部隊(Royal Rifles of Canada)及駐緬省溫尼辟的手榴彈部隊(Winnipeg Grenadiers),均未上過戰場,新丁出發前只用木槍受訓。運載加軍的兩艘商船11月16日抵港,但運輸軍車及軍械的隨行戰船卻中途調派菲律賓,使抵港的加軍,因此缺乏輜重。
12月7日清晨,日寇偷襲珍珠港。數小時後,日軍8日早上空襲啟德機場;11日攻陷英軍駐荃灣醉酒灣防線(Gin Drinkers Bay);18日進攻港島,加軍負責守衛黃泥涌峽(司徒拔道)、淺水灣陣地及山頭要塞。經7天抵抗,二千加軍傷亡近半:陣亡及因傷失救者286人,另658人受傷。港督楊慕琦(Mark Young)無奈於12月25號聖誕日下午在日佔九龍半島酒店投降。包括加軍在內,約一萬英兵頓成戰俘,史稱「黑色聖誕」。
逾千加軍在集中營做苦役
香港倫陷3年零八個月,日寇橫行,在醫院殺害護士及傷兵,暴戮平民,餓殍無數。1943年至1944年間,日敵更遣送香港戰俘回日本做苦工,逾千加軍在六個集中營被迫採煤、煉礦、落船塢、製軍備。因缺糧、疾病或工傷致死者約268人。

保衛香港之役,加軍犧牲及被俘後死亡者共554人。他們被安葬於西灣國殤紀念墳場、赤柱軍人墳場及日本橫濱英聯邦軍墓地(Yokohama Commonwealth War Cemetery,約133人)。
1945年8月日本投降,隨後千多加軍光榮回國。他們或讀書或復職或回歸農田,重新投入社會。筆者有幸認識兩位曾赴港的退伍軍人,一位隸屬皇家長槍部隊的芭嘉先生(Mr. G. Bakker),他是首批被送往日本在船塢勞役的戰俘,解甲後獲公費升讀大學,成為中學教師;他身形高瘦,聲音洪亮,樂於助人,筆者是他的學生。
認識兩位曾赴港退伍軍人
另一位則是筆者的同事聖赭緬先生(Mr. Eddie St. Germaine),隸屬溫尼辟手榴彈部隊,被俘後,1944年送往日本開採煤礦;他是沙省黑腳族(Blackfoot Nation)原住民,為人率直爽朗。他的右眼失明,聲音略帶沙啞。
加國二千軍士73年前參與保衛香港,7日間傷亡近半。這段可歌可泣的歷史,加國人不應忘記。失守後加軍度過黑色聖誕,面臨虐待及死亡威脅而不屈,正氣可嘉。華裔不能置身事外,無視為港犧牲者的血淚。希望往來加港人士,都前往港島西灣及赤柱墳場憑弔先烈,這該是個光榮使命吧?

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