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省預算案今天公布料重新開徵醫保費 彭迪思 要求省民 支付成本

[2015-03-26]

本報記者郭康立報道

省府今天(周四)公布財政預算案,預計當局將重推類似醫療保健的徵費,以及日後如何處理能源收入的具體細節,並將包括一系列「艱難決定」。
消息指出,省府將重新推出醫療徵費的計劃,但可能跟7年前成為歷史的醫療保健費有所不同。省長彭迪思(Jim Prentice)周三表示:「我們會要求省民開始直接支付醫療系統的成本……這是個很艱難的抉擇,沒有容易的解決方案。而這徵費將會是累進式,不像本省的個人入息稅,你們將會在預算案公布時得知詳情。」
採累進式徵費
省府因國際原油價格在過去大半年一直下挫,由去年最高位107美元,跌至現時不足45美元一桶的價位,令省府下一財政年度的收入預計大減70億元。而彭迪思表示,新一年的預算案,省府只會把油價定在60美元以下一桶的水平,比之前一年的96元大為減少。
形容預算案是他「人生中最具挑戰經歷」的彭迪思又表示,只能承諾2017年的預算案將會平衡,以及不考慮推行省銷售稅及改變企業稅,但強調會致力令亞省經濟多元化及減少倚靠過山車式的油價收入,也不會單一年度大幅削支。
在周二的電視演講上,彭迪思表示,省府日後將不會盡花所有非再生能源的收入。他說:「如果你仔細看看省府收入及支出結構,你不難發現,扣除了能源收入,我們多年來根本就入不敷支,以這樣的開支水平,我們來年有最少70億元不敷之數,未來3年合共會是200億元。……我們需要有些重大的改變。」
降低倚賴能源收入比例
根據彭迪思的計劃,省府在2018年財政年度起,只把能源收入的75%納為政府支出,其餘的25%,將用作償還省府因基建借貸的債務,以及撥作緊急應變基金。到2019年財政年度,支出及撥備比例將調整至各一半,而撥備的一半之中,25%繼續還債及應急,另25%就撥入傳統儲蓄信託基金。
傳統儲蓄基金1976年由已故前省長拉菲爾(Peter Lougheed)創立,當年目標是把30%的能源開採權稅撥入基金裏;基金現有172億元,近年只維持平穩回報水平,並無實質增長。
反對黨野玫瑰黨就仍待公布的醫療徵費新計劃反駁,認為執政黨以徵費抵銷多年來的劣質管理。該黨臨時黨領福賽斯(Heather Forsyth)說:「那些徵費,不會改善醫療制度,要知道我們早已比全國平均多花30%的衛生開支。……這些新稅,只會助長更多經理級員工加薪、機構式福利和省長辦公室的裝飾品。」
反對黨抨徵費變相「等候室稅」
省新民主黨黨領諾特利(Rachel Notley)則認為,徵費得來的開支追不上人口增長及通脹,實無助縮短輪候時間。她批評徵費是「等候室稅」。
在省府日前公布的預算案諮詢結果上,只有27%的受訪省民贊成再推醫療徵費。不過,本省衛生開支是政府開支中最大的一筆,佔約45%,即180億元,因此預計要改革本省財務狀況,衛生預算定無可倖免,當中相信亞省衛生服務局(AHS)的影響最大。佔第二多的教育開支,相信也面對難關。
預計今天約400億元開支的預算案中,將有5%至9%的削支,焦點包括會否舉債及預算案的赤字數額,以及有可能改革個人入息稅的徵稅率劃一10%、增加煙酒稅,以及部分公務員可能減薪等。
預算案也會公布一個10年的基建計劃,以及5年的財務計劃。

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