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宰雞場華漢暴斃 工會指超時普遍

[2015-03-27]

本報記者張譽報道

在溫市一間宰雞場工作的中國移民程寶民,兩年前工作13小時後下班時暴斃,他的家人認為他因工作過勞致死,現已委託律師入稟法院控告僱主。卑詩省家禽加工行業工會發言人指出,該行業超時及過度超時工作的現象普遍存在,加上不少屠宰場員工未加入工會,所以他們面對過勞時往往只忍氣吞聲,因害怕向僱主抱怨後會遭解僱。
代表卑詩省家禽加工行業的工會UFCW1518發言人馬恩(Jason Mann),周三接受《星島日報》記者訪問時說,家禽加工行業超時工作現象很普遍,很多員工是移民,他們每周工時通常超過50小時,有的甚至工作60小時;即使受到工會保護的屠場員工,超時工作也一樣存在。他說,根據卑詩的相關法規,工人正常工時應是每周40小時。
不合理加班即屬違法
他又說,員工一旦過度超時工作,僱主在理論上已違反了卑詩《就業標準法》(Employment Standards Act)。該法例規定,僱主不能讓員工不合理加班,但卻未就所謂「不合理工作時間」做出定義,所以過勞的概念模稜兩可(詳另文)。
馬恩表示,工作超時可以理解,但必須有個限度,相關限度是根據不同工人承受能力而定;員工一旦長時間工作,或影響身體狀況,就要向僱主說明本身情況,例如爭取減慢生產流程速度,或者給予補假等。他也坦言,未受工會保護的員工,面對過勞時多數忍氣吞聲,因為害怕丟掉飯碗。馬恩指出,理解這些員工的顧慮,但他們應該更重視個人健康。
根據法院文件,程寶民死時40歲,身後遺下4個孩子。他在2013年3月22日晚上,在溫東潘多拉街(Pandora St.)1756號宰雞場連續13個小時工作後下班,但隨即身故。該宰雞場名為Hallmark Poultry Processors Ltd.。
程寶民在2000年代初期自中國抵溫,在上述宰雞場工作,每周工作60至70個小時,主要做「重複且費力」的體力工作。
法庭文件稱,多數早前或現在在上述宰雞場工作的約300個勞工都是中國移民,他們不諳或只懂少許英文,教育程度較低,每周工時長達60至70小時。目前,該案還未正式進入審訊程序,因此所有指控未經法庭判決。
訴訟文件還指出,在程寶民死亡一年後,該宰雞場又有一個員工死亡。
另一方面,溫哥華及地區勞工議會(簡稱VDLC)主席哈特曼(Joey Hartman)表示,對餐館進行隨機抽查的方式,也該被應用於檢查其他工作環境,省府須給就業標準處(Employment Standards Branch)更多權力,讓他們可對本省工作環境展開定期調查。
另據加拿大廣播公司﹙CBC﹚報道,上述涉案公司的一個員工表示,不清楚這宗民事訴訟案,也無法認出程寶民名字。但該員工承認,公司僱用約500個員工,多數操廣府話。

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