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省府既加稅又借貸 制訂「平衡預算案」 歷來最高赤字動用應急基金 挹注50億

[2015-03-27]

本報記者郭康立報道

亞省政府公布2015至2016年度財政預算案。受國際油價大跌影響,省政府整體收入及開支在來年均會減少,由於入不敷支,省府將動用50億元應急基金填補大部分不敷之數,同時通過增加稅率,制訂一個「平衡預算案」。50億元不敷之數實為赤字,這是亞省有史以來最高的數額。
這是省長彭迪思(Jim Prentice)上任以來首份的財政預算案。他強調,預算案平衡長遠政策及採取即時行動之間,取得平衡:「2015年預算案反映了一個平衡的方案,會令我們在3年之後恢復盈餘。這個預算案,是長遠政策中的第一步。」
他表示,省府正致力「重返謹慎理財」,並非「臨時計策」,而是「徹頭徹尾的改變」。
全年收入減少56億元
國際原油價格近大半年急挫,加上預測油價來年仍低於55美元一桶的水平,令省府的能源開採權稅收預計大減;今年非再生能源的收入,將由去年的近88億元,大減73%至預計的28.7億元;而企業稅收就由57億元,減至45.2億元。因此,省府改革個人入息稅率為累進稅、增加部分稅率,並引入例如醫療保健 稅(Health Care Contribution Levy)及政府服務收費。省府整體收入只有434億元(見附表),比去年預計大減56億元,即12.6%。
省府的開支,在削減衛生及專上教育開支,以及教育和人力服務開支只獲輕微增加,並通過內部節省資源以抵銷人口上升的壓力下,維持在484億元的水平,比去年少3.23億元。
其中,預計亞省衛生局的管理層以及教育局的非教師職位,將會裁員。醫療開支方面,今年度達到189億元,比去年削減1.59億元,相等於0.8%。當中在其他醫療開支有增加下,最大開支的亞省衛生服務局(AHS)的實際削支更多,達3.71億元,料削減1,700個管理層職位。
未來3年?每年開支不超過500億
預算案中亦著墨提及公務員薪酬水平,形容薪酬福利成為省府開支上漲的主要成因,這些開支佔240億元。省府早已表示無意要求已簽署加薪合約的公務員減薪,但就強調未來將有統一的勞資談判機制。
未來數年的政府開支,預計只有輕微增長,3年內都不會超過500億元水平。
短缺的50億元,以省府儲蓄應急基金一次過填補,使該基金由65.27億元大減至不足20億元。預計到2017年的財政年度,省府才有望轉虧為盈;而當局預計這基金須連續兩年支付不敷之數,2017年起才回升,到2019年才返回50億元的水平。
省財政廳長甘寶爾(Robin Campbell)在預算案演說中強調:「坐以待斃不是一個選項。國際油價暫時難以反彈,業界預計低油價的環境將維持3個財政年度。一直動用儲備也非良策。以今天油價計算,如果政府甚麼都不做,我們會在第一年就耗盡應急基金,之後兩年就要動用傳統儲蓄信託基金,這是不負責任的決策。」
省府還表明,會改變一貫的開支習慣。亞省公共開支比全國平均高,因此甘寶爾表示,本省人均開支跟全國平均水平的1,300元差額,未來數年將以緊縮政策再行縮窄。不過,他未透露具體的方向,是否牽涉未來將有裁員或再度削支。
新預算案有別當年前省長簡欣(Ralph Klein)大刀闊斧式削支,而是動用應急基金填補,不過,50億元不敷數目是本省前所未見。
受油價拖累,亞省預計下一財政年度的實質經濟增長只有0.4%,失業率升至5.9%。而預計人口增長率只有2%,來年的淨增長由今財政年度的5萬人,減至3.7萬人,料到2018年度才會回升至5萬人的水平。

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