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省服務全面加費 彭迪思籲共度時艱 不敷之數高達70億

[2015-03-28]

本報記者郭康立報道

亞省政府明年財政預算案公布後,省府現70億元不敷之數,而由出世紙到死亡證,幾乎所有政府服務費用都調高(見附表)。省長彭迪思(Jim Prentice)表示,希望富裕省民能多付出一點,共度時艱;而低收入家庭實際將獲得的稅務寬減會更多(詳另文)。
省長彭迪思周五出愛民頓一電台節目,及紅鹿市一個商會午宴上,向公眾解釋2015至2016年度財政預算案細節,並為省府的赤字及增加各類收費辯護:「我們一早就表明,所有亞省居民都受財政預算案影響。我們要求能夠負擔的亞省居民,負擔多一些,政府一直確保有關的成本能公平地分攤。……70億元(不敷之數)不是個小數目,我可以辭退所有省府公務員,但仍然不能節省70億元之半。」
彭迪思又表示,新財政預算案是3年緊縮政策的首年,希望省民信任他,如信任前省長一樣;他說:「省民知道我的為人,我工作的態度,當我承諾我會做一件事,我會辦妥為止。」
庫房收入料增25億元
周四公布的財政預算案,在油砂收入大減逾七成下,省府錄得有史以來最高的50億元赤字,全部動用應急基金填補,又以徵收醫療保健稅(Health Care Contribution Levy)及增加服務收費等,料獲25億元彌補其餘不敷之數。
根據財政預算案,嬰兒出生,出世紙收費下年度調高50%至30元;死亡證收費增幅也是一樣;結婚證書的收費由40元增至50元。
對於置業者,各類有關土地轉讓費用均增加。由查宅到申請按揭的相關收費,調高5元至25元不等;小商戶發展事業,公司登記或合併生意的牌照費用以及續牌費,都要調高。
交通罰款平均增幅35%,是2003年以來首次調整。超速告票的新罰款額由最低的57元至最高的351元,大幅調整到78元至474元;衝紅燈新定額罰款為388元。無停車讓行人過路的罰款,就提高到233元。
交通罰款平均增幅35%
如車輛不慎泊在緊急車輛通道或地盤地帶,新罰額將是由156元至949元不等。
無論假日郊遊露營,還是過夜觀鳥或辦戶外活動,租營地、電費、垃圾費等,公園收費一律調整。
煙草稅、酒精稅、燃油稅,均已相應增加。當中酒精稅,烈酒加稅10%、啤酒加稅90仙、紅酒類加稅16仙。不過,這都是先在批發市場徵收,因此酒鋪存貨不受影響。
亞省酒精及博彩委員會主席羅賓遜(Bill Robinson)表示,大部分酒類產品的稅率維持在平均每公升22仙水平:「新稅率今日(周五)已經生效,入貨才會反映到。小型啤酒廠及農家酒廠不受影響,中型酒廠的稅率比大型酒廠低。而零售價格如何調整,由酒鋪各自定價。」
部分免費法庭文件現須收費
另外,各類法庭文件收費額也相應增加,部分更由免費變為收費。由民事訴訟到家庭事故,再到省級法庭的文件,或是法庭文件的代理費用(surrogate fees),都調整。
省府強調,這是個平衡的處理方案。彭迪思表示,今天的亞省,跟簡欣(Ralph Klein)20多年前大幅削減政府開支的亞省有別。他說:「簡欣當年決定正確,但那年的人口跟現在不同。」
他表示,當年大幅削支我們也上了一課,就如削支後如何重返正常。
就不增加企業稅,彭迪思解畫說:「增加1%企業稅率,就可能帶來9千人失業。……畢竟,企業稅向有僱員的公司徵收的。」
政府收入的分布在各類新措施及加費下,有別於以往能源開採權稅為主的非再生能源收入,佔省府四分一,下一財政年度,省府434億元的收入中,最大一筆收入實為將調整稅率的個人入息稅及新增的醫療保健稅,佔27%;其次是「其他收入」,即所有增加的收費,佔22%;油價料下年度都不會重上60美元一桶水平,非再生能源稅收來年料只佔政府收入的7%。
在估計每年人口及通脹合共4%的增長壓力下,政府亦決定不一年大幅削支,所增支出,實由政府內部節省開支而「支付」。另省府會舉債支付基建,目標是趕回多年來的不足,估計「走過三年艱難期」後,就開始償還。

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