花灑頭成細菌滋生溫床 專家建議更換金屬頭

( 2009-09-24 )

撰文:李群

 

  每日淋浴可以消除皮膚上滋生的細菌,保持健康體魄。但最新一項研究顯示,花灑頭(showerhead,又稱蓮蓬頭)可以傳播大量潛在危險的微生物。

  一項於上周發表的美國研究中指出,尤其是許多花灑頭是一種類似結核菌的微生物的溫床,每當沖涼時,可以噴灑出大量微生物,直接侵入肺臟。

可引起發熱及咳嗽

  科羅拉多大學微生物學教授、高級研究員帕西(Norman Pace)表示:「人們會產生疑問,是否沖涼很危險?答案為不會,除非某人的免疫系統比較薄弱。」

  帕西說:「但花灑頭成為細菌滋生溫床的風險很高。」

  該項研究報告發表於最新出版的美國「全國科學專業公報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

  研究人員在美國9座城市化驗了45個花灑頭,所發現的主要微生物為與結核病有關的分支桿菌(mycobacterium avium),這類細菌可以引起發熱、體重下降,以及持續不斷的輕微咳嗽。

  帕西表示,只是對諸如患有愛滋病、囊腫性纖維化(cystic fibrosis),接受器官移植或孕婦等免疫能力下降的人士,花灑頭傳播細菌的風險才比較大。

  他說,北美及歐洲結核病較多,可能與發達國家民眾更多喜歡淋浴,而不是泡澡有關。

  據知,分支桿菌還很容易在許多市鎮的供水系統中滋生。研究人員所研究的美國9個城市中,有7個的供水系統中化驗出分支桿菌。

多市供水系統是否含菌尚未測試

  多倫多市府發言人表示,尚未測試供水系統中是否有這類細菌。

  一旦分支桿菌隱藏在潮濕的花灑頭內,便形成一層滋養薄膜,細菌數量可以繁殖數百倍。

  帕西說:「分支桿菌形成粘著力很強的生物薄膜,非常潤滑。」

  當第一波水噴灑下來,細菌直接落在花灑頭下的淋浴者。淋浴人士感染分支桿菌的風險增加,主要是含有微生物的水滴深入肺臟。

  他建議,為避免第一波水灑下來,其中帶有細菌,淋浴人士不妨先打開花灑頭一分鐘,當充滿細菌的薄膜沖刷掉之後,再進入浴池。但水霧中仍然存在細菌殘餘,而在供水系統中滋生的細菌在洗浴期間仍然不斷降下。

  許多分支桿菌對淨化水源的氯(chlorine)具有抵抗力。研究中指出,分支桿菌體積十分微小,很容易進入濾水程序。

  然而,多倫多市府高級聯絡協調員鞏薩維絲(Andrea Consalves)在電子郵件中表示,多倫多大水過濾系統能夠消滅這類微生物。

  帕西建議民眾,應丟棄生鏽的花灑頭,更換金屬花灑頭,因為細菌很難在這類花灑頭上繁衍。

  帕西指出,與分支桿菌類似的結核菌可以人傳人,但分支桿菌並不具有傳染性,因而在加拿大與美國並無這類疾病報告,從而很難確定其流行程度。

(資料來源:星報)

水質專家:基本無害勿憂

  雅佳淨水設備器材的高級認可水質專家趙文傑認為,花灑頭所積聚的細菌基本上是無害,市民不必太擔心。目前市面上有售的花灑頭過濾器,既可以消除氯氣和其他揮發性氣體,也兼具殺菌功能。

  趙文傑表示,使用活性碳的舊式過濾裝置會有細菌聚積的問題,新一代的KDF濾蕊利用鋅和銅,破壞細胞壁來殺菌。他說,花灑頭過濾器非常簡單,市民可以自行安裝,普通家庭每年只需更換一次,市價約40元。

本報記者

家庭醫生:不會影響健康

  家庭醫生陳德強指出,花灑頭積水所滋生的細菌並不構成健康問題。

  他說,關閉水喉之後,花灑頭內的水會慢慢流走,只剩下非常少的水,細菌聚積不多,而且花灑頭的水基本上是用於洗頭、沐浴,而不是直接飲用。

  其次是,北美洲的自來水相當冷,一般人扭開水喉之後,都會等到流出暖水才淋浴,期間所流失的水,已足夠沖走聚積的細菌。何況至今亦未見有花灑頭積聚導致患病的醫療報告。

本報記者


 

點擊查看PDF

點擊查看PDF