物色搬運公司消費者陷阱

( 2009-12-10 )
綜合報道
 

  羅絲(Edith Ross)自認為自己是一名相當聰明的消費者,但她陷入一家搬運公司在分類網站Craigslist上所登廣告「上鉤掉包計」(bait-and-switch)的圈套。

  羅絲購買了一套餐廳櫥櫃,需要有人幫忙搬運至8公里之外的住處。

  她致電搬運公司Executive Movers,後者表示,每小時的價格40元。該搬家公司僱員與她在商店會面,要求交300元押金,並保證退還差額。

  但將傢具搬上貨車之後,僱員致電其老闆,並表示帳單近500元。

  她說:「在我籌集更多現金支付差額之前,搬運公司賴著不走。我忍不住哭泣,如果丈夫知道我花費比傢具本身更多的搬運費,一定會心臟病發作。

  「可能因我耽擱如此長時間,他們最終可能也有點於心不忍,便再次致電其老闆,他答應減價80元。

  「如果我原先並不匆忙,會先從谷歌(Google)網站上聯絡他們,便不大會落入其圈套。敬請提醒消費者,一定要小心謹慎。」

被商譽局評為F級

  在商譽局(Better Business Bureau)的A+至F評級系統上,Executive Movers的評級為F級,針對該公司的16宗投訴中,只有兩宗解決。其他聲譽不佳的公司包括:Diamond Movers、Kiyahala Movers、Punjabi Movers與Mohammed Movers。

  在安省消費者服務廳網站上,該公司還被列入「消費者需要警惕名單」上。該公司對數宗有關帳單、服務質量、未完成服務或部分運送等的投訴並未作出反應。

  安省消費者服務廳女發言人拉瑪娜(Tonia Lamanna)表示,自2008年以來,獲得針對搬運公司的書面投訴173宗,並進行了344宗聆訊。她說:「一般而言,投訴人向我們出示的合約並不完全遵守消費者保護法的全面公開的條款。」

  根據消費者保護法,消費者擁有下述權力:

  • 公平股價。合約的最終價格不得超過估價的10%以上。
  • 對所有成本、費用等應全面公開。商家不可以向客戶強迫收取沒有公開的金額,例如所謂「卸貨費」。
  • 不應受到敲詐勒索。搬運公司在獲得或控制客戶的商品之後,若迫使客戶再協商合約價格是非法行為。

消費者注意事項

  消費者服務廳建議民眾,不要通過電話接受搬運公司的估價。

  拉瑪娜說:「確保搬家公司了解客戶需要搬運的物品。拒絕事先交納大筆押金,10%則比較合適。

  「最低廉價格也並不總是最好。無有所值,比較明智的方法是多獲得幾個開價。」

  薩茲伯格(George Saltzberg)去年8月通過Craigslist網站購買了一隻沙發。在Kijiji分類廣告網站上作廣告的一家搬運公司稱每小時38元,並向他開出劃一價格120元。

  他說:「當司機出現在我家門口時,他們要求我在一頁紙上簽名,我還以為是交貨清單。」

  「事實上,這是一紙合約,上面有名目繁多的條款,他們根據條款將價格提高至265元。他們誘使我簽約,然後,便根據合約合法地向我額外收費。」

  部分搬運公司的開價為,每一級樓梯收費1元,超過一定重量的物品,例如25公斤,每件外加20元。有時,搬運公司還列出所謂調度費,或使用電梯的收費。

  筆者的忠告為,據理力爭,向安省消費者服務廳投訴,該機構會幫助處理閣下的案例。去年,安省消費者服務廳幫助客戶向搬運公司追討了14,000元退款。

 

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