競爭局關注存在反競爭行為 房地產市場面臨大革新

( 2010-02-18 )
綜合報道
 

  聯邦競爭局(Competition Bureau)著手解決房地產市場出現的反競爭行為之際,多倫多地產商會(Toronto Real Estate Board,TREB)或會成為競爭局的下一個對付目標。TREB是全國最大地產商會。

  知情人士向《多倫多星報》(Toronto Star)表示,TREB曾經限制一些公司獲取以及向消費者發放來自電腦盤(Multiple Listing Service)的資料,那正是聯邦競爭局感到不悅的事情。

  去年代表網上地產經紀比奇(Fraser Beach)向TREB興訟的律師戴爾(Lawrence Dale)表示:「競爭局的看法是,不應該限制地產經紀如何向消費者提供數據,不應該抑制業界的創新性。」戴爾續稱:「我們現正生活在互聯網年代,而他們卻向地產經紀表示,他們不能提供一個更快捷、更具效率的傳送資料方式,以及降低消費者成本開支及支付的佣金。」

  知情人士指出,若果聯邦競爭局發現TREB的規例含有反競爭成分的話,它或會要求商會方面一就修改條例,一就面對競爭事務審裁處(Competition Tribunal)的有關裁決。

  那正是聯邦競爭局去年秋季給予加拿大地產協會(Canadian Real Estate Association,簡稱CREA)的選擇方案。當雙方談判破裂後,競爭局本周初決定將個案交給競爭事務審裁處。

  在CREA的個案中,競爭局主要針對將物業資料放到電腦盤求售的有關安排上。電腦盤向由CREA控制。那將容許一些消費者僅僅將求售房屋放到系統上,卻無需支付其他服務所涉及的費用。

  在TREB的個案中,競爭局針對競爭者有權使用及傳送電腦盤上的樓盤予廣大受眾,所採用的方法則為所謂的「虛擬辦公室網址」。

競爭局盯緊TREB

  比奇去年提出的訴訟個案,觸發競爭局向TREB展開相關調查。

  比奇指稱,當他告訴TREB關於他與加拿大貝爾電話(Bell Canada)轄下附屬公司聯手開設一家折扣經紀行之後,TREB便於2007年終止他獲取電腦盤資料的權利。

  安省高等法院去年12月裁定比奇敗訴,認為比奇從電腦盤系統下載大量資料然後放上自己本身網址上,有關做法確實違反了TREB的會員條例。

  裁決並沒有提及TREB的做法是否含有反競爭成分。但聯邦競爭局人員一直密切留意該宗訴訟。

  競爭局發言人杰克(Ian Jack)表示,該局有留意該宗法庭案件,但基於政策問題,競爭局不會評論該些或將展開又或不會展開的調查。

  TREB周二表示該會發言人不會評論事件,並著傳媒致電與CREA聯絡。

  聯邦競爭專員艾特肯(Melanie Aitken)表示,競爭局現正專注於CREA個案。

CREA擬修例回應關注

  CREA會長聶寧嘉(Dale Ripplinger)上周一向各地產商會執行總監發出備忘錄,指CREA正與競爭局進行誠意磋商。

  聶寧嘉上周二接受訪問時表示,CREA亦有意在3月份舉行的周年大會上引入新規例,希望藉以回應競爭局的各項關注。

  《多倫多星報》獲取的條例副本顯示,CREA已大幅修訂部分條例。但艾特肯認為,有關修訂仍未足夠。

  若果競爭事務審裁處贊同艾特肯看法的話,它們有權向CREA徵收罰款數以百萬元計。但艾特肯表示,她並不尋求金錢上的刑罰。

  艾特肯表示:「我們焦點在於能夠廢除該些條例,並向系統引入選擇及靈活性。」

資料來源:星報

 

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