2010年9月18日  星期六  農曆  八月十一

黃宗旺付500加元登陸卑詩

[2010-09-18]

本報記者


1895年出生的黃宗旺來自中國廣東台山三合鄉永寧村。1911年他從廣東一路來到卑詩省的維多利亞,在繳納了500元加幣的人頭稅之後,於11月16日登陸,當年的他只有16歲。
   
黃宗旺輾轉來到多倫多,於1924年起在蘇珊爺爺奶奶位於Forest Hill的大宅裡做長工,時年正是排華法案生效之時。
   
黃宗旺孤身一人在老主人家做到1965年才退休,一做就是37年。他於1970年8月4日病逝,終年75歲。黃宗旺的葬禮在柯雷家人和幾個台山同鄉的幫助下簡單地操辦了,最後他長眠在了老主人也長眠的Mount Pleasant墓地。
   
在相處的幾十年中,蘇珊不曾見過黃宗旺的家人在加拿大出現,黃宗旺亦從沒有對人提起他背後還有苦難的人頭稅經歷。
   
根據全加華人協進會(平權會)的統計,至1984年,加國還有超過2,000名人頭稅苦主在生。但時至今天,超過九成苦主已經去世。2006年6月22日,加拿大總理哈珀代表政府在國會上,就加國歷史上的人頭稅和排華法案正式向加國華人道歉,並承諾賠償在世苦主或去世苦主的遺孀每人2萬元。平權會於2006年當年聯絡上了35名仍然再生的苦主,以及391名遺孀,相信這426人可獲得2萬元的賠償。
   
黃宗旺不會想到、也沒有等到加拿大政府對人頭稅苦主道歉和賠償的這一天。他似乎在加拿大也沒有後人。但可幸的是,像他一樣的人頭稅苦主在加拿大掙扎求存的生活、他們中許多人的慘痛經歷和對加拿大繁榮富強的貢獻,永遠銘刻在加國的歷史上,為後人所追思。

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