2011年9月21日  星期三  農曆  八月廿四

具體墜落地點仍未知 擊中人概率萬分之三 美國報廢衛星 23日砸中地球

[2011-09-21]

美國太空總署(NASA)一枚報廢的科學用衛星預定於23日(可能提前或延後一日)掉落地球,雖然科學家無法預測衛星殘骸的正確落點,不過計算出殘骸碎片砸到人的概率約萬分之三。據指出,相信衛星返回地球時對公共安全構成的風險「極小」,因為衛星在返地途中,其大部分部件會在穿越大氣層時燃燒殆盡,儘管有幾百公斤機械會殘留墜地,但已不足以造成嚴重破壞。


本報訊


新浪科技報道,美國太空總署(NASA)的這顆報廢衛星體積與巴士相當,名為「高層大氣研究衛星」(以下簡稱UARS),於1991年發射升空,2005年完成任務後停止運轉。專家們最初預測稱,UARS將於9月末到10月初墜落地球,墜落時間窗口為幾周。現在,他們又將時間進一步精確到9月最後一周。NASA表示這一次的時間視窗只有短短3天時間。
NASA官員16日公布最新情況時說:「這顆衛星將於9月23日左右墜落地球,前後不超過一天。由於本周以來的太陽活躍性迅速提高,UARS衛星將比此前預測的時間提前墜落地球。」這一預測比15日的預測提前一天。NASA發言人貝絲‧迪基在16日早上接受太空網採訪時證實,UARS衛星比原預測提前重返大氣層的原因在於太陽活躍性的迅速提高。太陽產生的影響能夠進一步讓太空中的衛星受到拖拽,這是因為太陽加熱地球大氣層,導致大氣層膨脹。


不攜帶任何有毒推進劑


UARS的具體墜落地點仍舊是一個未知數。《新快報》報道,NASA現階段只能將衛星墜落的範圍劃定在北緯57度至南緯57度內,但隨著衛星不斷接近,墜地點範圍可及時更新精確度。除南極洲外,理論上來說,衛星可能在地球的任何地方墜落。俄羅斯媒體還推測,莫斯科就在衛星可能墜落的危險區域內。中廣新聞則引述俄羅斯專家認為,這顆衛星在經過大氣層後未被燒毀的部分,將會墜入印度洋海域,墜落區域中心的坐標為東經54度和南緯40度。
NASA表示,至少有26個大型UARS零部件將在重返大氣層並遭遇高溫時倖存,最後落到地面。鈦零部件、油箱以及其他一些碎片將倖存,但UARS衛星並不攜帶任何有毒推進劑。2005年,這顆衛星已經耗盡燃料。NASA表示衛星殘片擊中地面上的人的幾率只有1/3200(約萬分之三),概率非常小。
其他專家也認同這一點。安全世界基金會華盛頓辦事處負責人在上周接受太空網採訪時說:「衛星碎片墜落海洋的可能性極大。」安全世界基金會致力於和平利用外太空。


墜落海洋可能性大


NASA官員認為UARS衛星有可能墜落加拿大北部和南美洲南部之間的某個地區,碎片覆蓋的面積很大。由於地球上有大約75%的地區被水覆蓋,NASA和專家表示衛星墜落海洋的可能性更大。NASA和加利福尼亞州範登堡空軍基地美國戰略司令部聯合太空操作中心一直在密切監視這顆衛星。在重返地球前大約2小時,他們才能將墜落區鎖定在大約6000英里(約合1萬公里)之內。
截至15日,UARS衛星一直在地球上空143至158英里(約合230至255公里)間的軌道運行。NASA官員表示其運行軌道每天都要下降。NASA提醒公眾在發現衛星碎片時不要用手觸碰,任何發現碎片的人都應立即與當地執法部門聯繫。
UARS任務耗資7.5億美元,在設計上用於測量地球臭氧層中的臭氧以及其他化合物,以進一步瞭解上層大氣如何影響地球。此外,這顆衛星還記錄同溫層的風速、溫度以及地球從太陽接收的能量。
大小如UARS的衛星,每年約有一枚墜入大氣層,至今未傳出掉落殘骸砸死或砸傷人的事件。NASA專家表示,2010年平均每天有一個太空垃圾在無人控制情況下墜入大氣層。

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