2012年1月30日  星期一  農曆  正月初八

加拿大生活水準急速提升

[2012-01-30]

本報訊


去年底,麗絲‧夏爾芙打算帶著一對子女上街去血拚,雖說景氣已開始走下坡,但她說沒差,錢完全不是問題。「我滿幸運的,我們的狀況還不錯。」她正準備搭巴士到加拿大渥太華市中心去年終採購一番。也許真是幸運,但麗絲絕不是個案。因為美國人生活已是出了名的優渥,但根據加拿大統計局一項統計報告顯示,加拿大人過去14年來生活水準提升的速度還比美國人來得快。
《工商時報》報道,這份報告就美、加1997年首季到2011年首季的各項經濟數據進行分析,並從中得出每名民眾可以購買的商品與服務的數量,藉此衡量一國的平均生活水準。所依據的經濟指標包括勞動生產力、人均實質國內生產總值(GDP)與人均實質國民所得(GNI)。
根據比較,加拿大的勞動生產力落後美國約17%,其他兩項指標則都顯示加拿大的水準提升的比美國還快。報告的作者、資深研究經濟學家麥克唐諾指出:「當你看過加拿大人購買商品與服務的能力後,你會發現我們的物質生活水準進步的速度遠比美國還快很多。」
據統計,1997到2011年,加拿大勞動生產力平均每季的成長年率為1.3%,而美國為2.7%,但麥克唐諾認為,加拿大這部分之所以落後主要是因加拿大的就業成長高於美國,導致整體工作時數增加,造成勞動生產力增幅相對較低。
若照人均GDP的表現,則加拿大生活水準贏美國5%,據統計,1997到2011年加拿大人均GDP平均每季成長年率有1.6%,同期間美國僅有1.3%。若是就人均GNI進行比較,那加拿大更是超出美國一大截,過去14年期間加拿大人均GNI平均每季的成長年率為2.2%,美國則僅有1.3%,換算過後加拿大人此一部分的生活水準比美國人高出12%。
麥克唐諾分析表示:「如果你再略微觀察一下製造面的情況,好比說我們是如何將我們的資本、勞力與天然資源轉化為人民購買的產品,像是電視機、汽車、旅遊觀光、食品與服飾等等,事實上我們所製造的產品價格在國際市場上都呈現上漲,而我們所購買的諸如服飾等產品的價格則相對下跌,因此這段期間我們當然可以滿足我們的物質慾望。」
不過,對於該份報告的論點,美國媒體則有不同看法,《華爾街日報》報道指出,據報告的說法,加拿大是因為就業市場比較強勁,所以人均購買力得以提升,生產力其實不是那麼重要。《華爾街日報》還質疑說,美國人若是可以從這份報告得到甚麼結論,那就是「生產力愈差,生活就愈好」。

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