2012年12月30日  星期日  農曆  十一月十八

開闢東九點石成金呂志和拓酒店業奠港第三大支柱

[2012-12-30]


西九「背後的男人」推動文藝不遺餘力  


文化藝術發展也有呂志和的份兒,今天的西九文化區打得火熱,是他在背後劈柴燒炭。「西九是我提議的,董建華九七年七月上任,我九月就向他提議。」呂志和看過美國紐約的大都會藝術博物館,旅客絡繹不絕,香港皆可「輸蝕」,遂提出建設四大文康設施,即是博物館、歌劇院、國際會議中心及可容納八萬人的體育館。他很早期就被內地的文化藝術、演員、雜技所吸引,一直歎為觀止,卻不見出路,「這些文化藝術在內地看不見世面,香港是世界之窗,應做博物館,應搞西九。」
  事實上,呂志和認識的朋友中,很多都有自家藝術珍品,卻無地方擺放,友人更說,若香港有地方展示,很願意捐出珍品。呂志和更於今年宣布捐資一千萬港元予香港歌劇院,支持拓展其藝術教育及外展活動,把歌劇及表演藝術推廣至社會不同層面。


作育英才捐款大學


  至於作育英才,呂志和亦不遺餘力,深信「教育」是惠民強國之本。一○年,他向香港大學捐贈興建港大百周年校園呂志和法律圖書館,推動香港法治發展;今年他宣布向香港中文大學捐資一億港元,成立呂志和創新醫學研究所,推動腦科和神經科學、運動醫學和再生科學,以及心腦血管病方面的嶄新醫學診斷及治療。他強調,法律能強國,因為有法律制度,令更多國際人士有信心到港投資,同時令港人安居樂業。
  曾任東華三院主席的他,更看重醫療福利。「我有少少弱聽,中大說現在有部耳機,比以前更進步,可是體積大,不是隱形。我立即說,這些不是問題,只是時間問題,初初發明,一定是大件些。」簡單一番話,已流露了他對未來醫學科技的信念。「點石成金」,切切實實是嘉華國際主席呂志和的創業故事。他遠眺辦公室窗外的東九龍彼岸,腦海浮現的,是一般人或許不曾記住的畫面,他卻能一一盡數,「整個東九龍都是我填海得來,牛池灣、彩虹、觀塘,以前只有單程路直入,老虎岩即是現在的樂富,秀茂坪以前叫掃墓坪,在石礦場附近開山闢石來填海,試過塌山塌泥,推倒前面的樓宇,你可以去翻查一下……」一九五五年,他創辦嘉華集團,因成功在沖繩島買入美軍剩餘的軍事物資,運回香港開山築路,賺得人生第一桶金,亦以「石礦大王」聞名。


初涉酒店業大膽邀外企管理


  要說盡呂志和的創業路,誠如他所言,「十本書都未必寫得下」,但生意經,他卻一言以蔽之:「肯勤力、堅毅、專責去做一件事,成功與否,成果會告訴你,亦自然會教你下一步做些甚麼。」他未做石礦場之先,已經在茶果嶺道建了八幢唐樓,後來香港樓市不景,地產商卻步,他亦專注建材事業,後來市道回升,地產商發大達,他並無飲恨,倒過來恭喜人家。
  與地產黃金機遇擦身而過,他在七十年代涉足酒店業。「當時投得一幅尖沙嘴向海地皮,原則上是要建住宅,但我認為,那麼靚的地,住宅一賣,海景就沒了,想一想,應該把那幅地留下來,做酒店旅遊,長遠投資。」那時候,香港只有半島酒店及文華酒店,門外漢的他,想到做酒店就頭痛,「酒店那麼大,我又不懂管理,好困苦。我間間酒店都找過,他們都不肯幫我做管理,當時我能夠找來外國管理公司『假日酒店網絡』做管理,都是大膽創建之事。」再強調,「你估那麼容易就找到外國管理公司嗎?一定要刻苦,表示誠意及目標。」


看好旅遊前景力促設局推動


  他的目光沒錯,八十年代的香港大量需求國際星級酒店,傳統客棧式酒店已脫節,「旅客不再是以前純粹過夜,畀木蝨、蟑螂咬幾下就算,酒店旅遊已去了第二個世界。」八、九十年代,他專注美國酒店及地產發展,買入當地原有酒店,再重新裝修,加入中國元素,如中式藝術品,令酒店眼前一亮,且曾當選為全美第十二大酒店集團。嘉華集團總部裏的裝潢,走廊、樓梯及地氈,時尚豪華,原來已是二十年前呂志和的設計,歷久常新,可見集團酒店生意站得穩,不無原因。至今他仍看好酒店旅遊對香港未來發展的重要,認為是繼金融、經貿後的第三大支柱,「但政府如何再出力推動旅遊會議,吸引更多外地客來香港,應多費力量。」他早已向政府提議了十多年,就是要成立旅遊局,「文化藝術是旅遊、景點是旅遊、交通是旅遊、飲食是旅遊、優化公園及酒店也是旅遊,香港需要一個真正有權力的旅遊局去推動。」


向教育埋手積極獻計育才


  他又說,香港酒店業人手其實短缺,中檔人才不足,「我自己周圍推動,在大學成立酒店及旅遊課程上,花過很多工夫,特別是中文大學及理工大學,由以往在酒店教學上寂寂無聞,到如今跳升國際排名前列,現在理大有自家教學酒店,也是好事。」要搞起一間酒店,品牌管理尤其重要,呂志和重申,半島、喜來登等都是有品牌、有制度的酒店,故理大籌劃興建教學酒店時,他也積極「獻計」,強調須着力埋首品牌管理。他也每年身體力行,到內地城市為大學及政府官員演講,培育內地未來旅遊酒店業人才,希望有朝一日發展屬於中國人的酒店品牌。
  近年,酒店大亨又多了個新稱號,就是「新賭王」,除了打入香港富豪榜十大外,他在澳門博彩業的光環也非常矚目。
○二年他以「過江龍」姿態投得澳門賭牌,十年來力拓國際級綜合度假式酒店,旗艦項目「澳門銀河」更是嘉華集團的一大亮點。澳門會展業同樣如日中天,威脅香港地位,呂志和不諱言「澳門是想搶香港生意」。他解釋,澳門勝在地方大,可以大力發展,「香港會議展覽中心一直想擴建,我曾建議過向地底發展,區議會卻有意見,如今仍找不到地。當港珠澳大橋一通,香港就『執輸』,大型會展項目都走去澳門。」


熱心家國事 為內地貧困區建校  


今年呂志和榮獲香港特區政府頒授大紫荊勳章,表揚他長期參與社會及慈善服務,尤其對教育、酒店旅遊、醫療及文化藝術等方面的貢獻。他甚至對內地基礎教育非常上心,自○五年起,捐款四千五百萬港元予中國教育部,支持一百五十所貧困地區的中小學校舍建設或翻新教育設施。
  這顆熱心源於一個故事。有一年呂志和到昆明開會,在車上看到一輛負載建築用磚的三輪車,丈夫在前方踏車,妻子與手抱孩子坐在磚塊上,感覺很危險。後來司機告訴他,那些人來自雲南及新疆,三輪車要不向人租,要不就用辛苦錢買下,然後替人運磚。當他們生活好一點,丈夫就特地接妻子及兒子來觀光。「雲南及新疆邊界,小朋友衫褲都無,又無學校讀書,好慘,所以我開始聯絡中聯辦,想捐錢建中小學。」他說。


勸喻港人少埋怨 機會猶存  


嘉華集團早年將呂志和的言論哲學輯錄成《寧靜致遠──呂志和︰平平凡凡的人生哲學》一書,如今會否有新領悟?呂志和立刻耍手擰頭,笑說︰「現在等別人寫啦!」但「誠信」、「中庸」、「刻苦」依然是他堅定不移的座右銘。
眼見年輕人對上車買樓怨言多,他勉勵說︰「社會如今已經文明,政府在很多方面都有照顧,部分人對遭遇不滿意,可以說句,大家刻苦一下、忍耐一下,面對現實,向前看,不要常常埋怨,金字塔也不是一天建成,機會在社會是有的。」
  每天早上,呂志和會跟不同部門的同事吃早餐,有廚房即場烹調,全是有機食物。「大家傾傾偈,無階級之分,不要說主席不見人。」他笑說。
無退休之意盼薪火相傳
  工作再忙,他說起來總是笑意盈盈,退休對他來說,更是遙遠得很。「我現在明明有事要忙,如果我退休,坐在這裏幹甚麼?」  呂志和最希望把自身經驗傳承後輩,「不論對與錯,都向他們交流,接受是好,如果認為我講錯,就大家笑一笑,開心一下。」

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