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蘇格蘭獨立公投 華人不無微妙影響

[2014-03-01]

今年「九.一八」將是蘇格蘭和英國的大日子,因為這天的「蘇格蘭獨立公投」,勢將決定蘇格蘭與英國本身的未來政治關係,亦將或多或少影響華人的生活願景。
然而這次獨立公投的影響遠無止此,蘇格蘭一旦脫離英國,作為美國最大和最可靠盟友的英國國勢肯定會削弱,以此美國的國際外交及軍事安保建構亦勢必出現一定程度的失衡,其連鎖性效應亦將難以估計。
事實上,蘇格蘭獨立公投的始作俑者蘇格蘭民族黨領袖薩蒙德已明言,蘇格蘭一旦獨立,將會退出北大西洋公約組織,並會禁止英國核潛艇進入領海。這一連串的舉措勢將影響英國的國際地位自不待言,對以英美為首的西方聯盟勢力也必將造成一定打擊。
蘇格蘭獨立與否的政治取向未必引起廣大華人的興趣,但會否實現獨立,對不少華人尤其是居於英蘇分界南北者都將不無微妙的影響。
首先,若然公投實現獨立,蘇格蘭的屋價將首當其衡受到影響,因為一般相信,獨立後英蘇分界以北地區必將加稅,導致物價高漲,而屆時亦將出現類似社會黨上台後高稅法國的情況,促使富人出走。
事實上,英蘇分界以南近界地區的一些地產公司已作好準備,隨時大肆推銷當地的物業,以迎接那些根仍在蘇格蘭而不想遠離的被迫出走一族。
因此之故,現居於蘇格蘭的華人對此亦應有點心理準備。至於有意在蘇格蘭置業的華人,儘管蘇格蘭經濟近期稍見復蘇跡象,樓市開始向好,在公投之前似宜先觀望一下。
當然,若然蘇格蘭獨立能誠如鼓吹者所憧憬,為蘇格蘭帶來繁榮的話,則又當別論。事實上,獨立若告實現,而蘇英能以漁業作業線為國界,理論上蘇格蘭將可獲得九成半的北海油田和六成的氣田,自然形同金礦銀山,財富源泉。
但英國作為歐洲第三大產油國和第四大天然氣生產國,北海油田已成為其主要經濟命脈之一,蘇格蘭若然獨立,英政府屆時會否如此輕易將油氣田拱手相讓,實成一大疑問。
再說,英國財相歐思邦已明言,蘇格蘭一旦獨立,英政府將不允許其繼續使用英鎊。據經濟專家預測,蘇格蘭若失去英鎊,舉國的運營成本將十倍於現在。
與此同時,歐盟委員會主席巴羅佐亦表示,獨立後的蘇格蘭將不單不能「順理成章」加入歐盟,而且還須像烏克蘭、土耳其等國申請入盟。言下之意,將不排除拒絕其加入的可能性。
加上蘇格蘭本身的經濟倚重自然資源及出口,而且與英格蘭早已形成唇亡齒寒的密切關係,一個獨立蘇格蘭的經濟以至國際政治前景如何,實為未知之數,能否維持其目前的經濟活力已自成疑,更遑論發達繁榮。
無疑,對於部分華人來說,一個獨立的蘇格蘭可能有其特別的吸引力。蘇格蘭本身除中部地區之外,基本上地廣人稀,要促進經濟發展,將需大量技術和非技術勞工。事實上,儘管英政府不斷收緊勞工入口及移民政策,蘇格蘭當局迄今一直要求至少對當地放寬限制而不果。若然實現獨立,新的蘇格蘭政府勢必會制訂遠較英政府寬鬆的移民及入口勞工政策,難怪好些華人對此願景寄以厚望。
事實上,蘇格蘭一旦獨立,新政府或將實行大赦之說晚近也甚囂塵上。據稱目前已有數千無證移民以為鴻鵠將至,北上「定居」,以待蘇格蘭立國之日,自己也得成「正果」。然而大赦是假定之上的假定,宛似空中樓閣,最終未必如願,最好還是三思而行。
蘇格蘭的免費大學教育相信也會成為吸引不少華人準備移居當地的另一「亮點」。無疑,相對於目前英格蘭的大學每年可收取近萬鎊的學費,蘇格蘭當局一直堅持專上教育免費。然而蘇格蘭此一政策相信不論獨立與否都會維持不變,再說,這是假定蘇格蘭的財政能力能夠負擔而言,一旦獨立之後若政府運營成本大漲,免費大學教育政策將無以為繼亦並非沒可能。因此,蘇格蘭獨立最終對華人是利是弊,還須拭目以待。

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