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徐立之研究成果獲獎

[2014-03-04]

本報記者

囊腫性纖維化(Cystic Fibrosis,CF)又稱囊性纖維化,是一種遺傳性胰腺疾病,平均每2,500名初生嬰兒即有一人染病﹔估計全國有3,400名兒童及青少年患上這種不治之症。囊腫性纖維化主要攻擊病人的肺部和消化系統,很多不育也是由於囊腫性纖維化造成。
囊腫性纖維化是歐洲人或部分猶太人最常見且致命的遺傳疾病,有4%的歐洲人是這種遺傳病的帶原者。囊腫性纖維化目前尚未出現可以治癒的療法或藥物。在研究人員努力不懈之下,囊腫性纖維化病人的平均壽命由1960年的4歲,大幅增加至現時的35歲。目前唯一可以延遲的辦法只有肺臟移植手術。移植手術後一年存活率是80%,五年存活率是55%。

華裔專家取得突破


加拿大在研究囊腫性纖維化的領域上一直執全球牛耳,其中華裔科學家貢獻良多。香港大學校長徐立之在1989年,成功找出導致囊腫纖維化的基因病變(CFTR),是人類遺傳學上一大突破。他在1990年獲加國科學界最高榮譽的紀特拿獎(Gairdner Award)。這個設立於1957年,表揚醫學研究上有優秀成就的科學家的獎,被國際譽為是諾貝爾獎的前奏;有59人後來成為諾貝爾獎得主。他在2012年成為第二名進入「加拿大醫學名人堂」的華裔。
出生於中國,在美國哈佛大學取得博士學位後,被多倫多大學延纜擔任醫學院小兒科及病理學副教授胡建祥,以基因療法治療囊腫性纖維化方面所取得的突破。他所率領的研究小組在2003年找到新的運載工具,將健全的CFTR基因輸送至呼吸道的上皮細胞,令細胞能夠恢復製造一種特殊的CFTR蛋白質的功能,以對抗由致命細菌Burkholderia所引發的綜合症﹔囊腫性纖維化的病人會因此而致命。

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