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體重當於非洲大象的14倍 阿根廷出土「最大恐龍化石」

[2014-05-18]

古生物學家宣布近日在阿根廷發現了體型最大的恐龍,認定它是「有史以來在地球上行走過的最大生物」。從骨架化石來看,這頭恐龍體長40米,高達20米。

本報訊

這種龐然大物體重約77噸,相當於14頭非洲象的重量,是目前已知的最重的恐龍,比恐龍界原體重保持者「阿根廷龍」還重7噸。科學家相信,這是雷龍的一個新品種,活躍於9500萬年至1億年前。
科學家解釋,此次出土的恐龍化石屬於雷龍的一個新品種。雷龍主要生存於白堊紀晚期,體型龐大,重量可達26噸,以植物為食。雷龍大約體長21至23米,脖子6米長,實際上比體軀還長,尾巴大約長達9米。而它身體後半部比肩部高,但當它以後腳跟支撐而站立起來,它真像是高聳入雲。
在古生物學家何塞.路易士.卡瓦利多博士和迭戈.波爾博士的帶領下,來自埃希迪奧.費魯利奧古生物博物館的科學家完成了這一重大發現。《半島都市報》報道,他們總共發現了分別屬於7頭恐龍的共計150塊骨骼,而且保存「相當完好」。
科學家以恐龍股骨的長度為依據,計算得出其體重為77噸。研究人員說:「這些骨骼的尺寸超過過去已知的任何大型動物,這個新品種的恐龍是有史以來在地球上行走過的最大生物。它從頭到尾長40米,直著脖子站立起來有20米高—相當於7層樓。」
由於是新品種,這個龐然大物還沒有名字。科學家表示,起名的時候既要考慮到它龐大的體型,也要向化石所在地區和最初提供線索的農場主表達敬意。
事實上,這並不是考古人員首次在南美大陸發現雷龍化石,日前阿根廷考古人員在內烏肯省利邁河中段盆地進行發掘時發現了雷龍化石。此次化石的發現者之一、阿根廷古生物學家巴布羅.加利納介紹說,雷龍化石曾多次被考古學家在北美洲發現,但在南美洲發現尚屬首次。
加利納介紹說,第一批雷龍族群產生於侏羅紀時期,但在距今1.8億年前,原始大陸開始分裂漂移,雷龍族群在不同的古大陸開始了完全獨立的進化。加利納還猜測,可能一次生存環境的突然變故讓北半球的雷龍徹底滅絕,而南半球的雷龍卻能繼續存活很多年,「可能是南美雷龍相對較小的體形幫了它們」。

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