2010年9月21日  星期二  農曆  八月十四

二埠向華人道歉 中英文宣讀 華裔老兵激動撐場

[2010-09-21]

本報記者馮瑞熊及崔源明報道

卑詩省二埠(New Westminster,又稱新西敏市)市長賴特(Wayne Wright)周一代表市政府,確認該市曾經歧視華裔社群,並正式向華社道歉。這是加國首個城市就過往歧視華人歷史與華社和解。賴特指道歉聲明希望傳達出的訊息是,二埠市民想如何生活及如何受到對待,並且歡迎所有族裔加入二埠,共建強大的加拿大人。同日,二埠國會議員朱理民(Peter Julian)在國會就過去二埠曾有國會議員主催排華法案而說「對不起」。
相關新聞見A2-4;評論A11    道歉儀式周一晚上6時15分,在二埠市府大會議室舉行,除市議會全體議員及大批記者出席外,更有逾80個華裔及其他族裔,見證這個歷史時刻。
逾80居民見證歷史時刻
    賴特宣讀聲明時說:「根據回顧涵蓋1860至1926年這段時間的市政府紀錄,新西敏市(二埠)政府確認,曾以歧視的態度對待其華裔社群」。又表示:「在新西敏市的發展、興起和繁榮方面,華裔社群曾經並且繼續起非常重要的作要」,因著「為過往導致了歧視和排斥的舉動,正式向華裔社群道歉。」
    道歉過程以英語進行,以普通話即時傳譯。賴特宣讀完畢,全體站立拍掌逾一分鐘,以示慶祝及支持。他由女兒從本拿比載到二埠、特地參加二埠道歉儀式的87歲退役華裔加國空軍軍人黃金煥,更激動地上前與賴特握手說:「身為加拿大人,我是110%驕傲,我今天以身為華人而自豪(詳A2另文)。」
    賴特解釋今次道歉意義,是希望向所有人展視二埠的價值觀,更對作為一個小城市而能夠作出類似行動而自豪。他說,過去造成的創傷難以補償,現可做的是承認錯誤,再繼續向前走。除道歉外,他透露市府正在落實和解建議(見右表)。
二埠再沒有「二等公民」
    據二埠市議員麥克沃伊(Jaimie McEvoy)表示,對今次道歉感榮幸,認為很重要,表示二埠這個多元文化的社會再沒有「二等公民」,因為大家都有強烈信念,就是人人平等。他更希望其他各級政府,可以看看他們今天所做的事。
    去年動議和解方案的二埠市議員哈珀(Bill Harper)說,周一對於二埠來說是個嶄新日子,因為能夠承認錯誤。他希望和解可令二埠與華社建立更好關係。
    在二埠居住近30年的魯賓遜(Bruse Robinson)偕華裔妻子參加,他說,儘管不很瞭解過去那段華人受歧視歷史,但能作出糾正,他認為是需要及正確的。
    二埠市府與華社和解過程,由加和會創辦人朱偉光去年6月提出,市議會去年7月13日通過啟動和解。今年6月28日市議會通過10點和解方案,包括承認過去對華社的不公及歧視行為,及以中英文向華人道歉。

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