2011年2月26日  星期六  農曆  正月廿四

遭醜聞拖累 近代省長多黯然下台

[2011-02-26]

本報記者報道

卑詩省最近幾任的省長,均「不得善終」,不是在醜聞陰影下辭職,就是在輿論壓力之下黯然退出政壇,無一能夠做到任期屆滿而「榮休」。
溫德心因賣地醜聞落台
前卑詩社信黨省長溫德心(Bill Vander Zalm)1991年因捲入烈治文「夢幻花園」賣地交易利益醜聞下台。1986年上台領導本省的溫德心出生於荷蘭,第二次世界大戰時移民加國,先後當選素里市議員、市長、卑詩省長,成為移民成功典型例子。
溫德心突然留下的空缺,由副省長約翰斯頓(Rita Johnston)接任,成為本省及全國第一位女省長。約翰斯頓上任僅7個月,就必須舉行省選而最後落敗。
哈葛受累「泵波那醜聞」
不過,領導卑詩新民主黨(NDP)擊敗社信黨而上台執政的前卑詩省長哈葛(Michael Harcourt),又於1996年因該黨「泵波那醜聞」(Bingogate)慈善捐款流入黨機關醜聞而下台。登上本省政治極峰前,曾任溫哥華市長的哈葛,本人雖並未涉及該醜聞,但就辭職以示政治問責。
簡嘉年曾涉收受利益
哈葛的繼任人、第31任省長簡嘉年(Glen Clark)上任3年多後,又於1999年涉及收受個人利益的所謂「賭場門」(Casinogate)醜聞而遭皇家騎警調查,最後也難逃辭職命運。
簡嘉年涉嫌從鄰居獲得價值1萬元家居裝修服務,以換取簡嘉年就一項賭場牌照申請運用政治影響力。簡嘉年被控違反誠信罪,但遭卑詩最高法院裁定無罪。
簡嘉年突然留下的空缺,由副省長米勒(Dan Miller)接任,但6個月後,米勒沒參加2000年2月的NDP黨領選舉,而當選黨領的杜新志(Ujjal Dosanjh)成為本省第33任省長,也是本國第一位印裔省長,但他的任期相對短促,只有16個月。
2001年6月,杜新志的新民主黨在省選慘敗於金寶爾(Gordon Campbell)的自由黨手下,一面倒的選舉結果創下本省選舉歷史紀錄。杜新志在自己選區敗選,而新民主黨在當時有79席的省議會中,只剩兩席。
自1993年起出任卑詩自由黨領的金寶爾,「蟄伏」8年終成為本省第34任省長,並先後在2005年、2009年省選兩度連任,但自由黨多數優勢顯著減少。
金寶爾挾著空前的民意優勢,在就任後第一天上班就宣布全面削減個人入息稅25%,每個稅階均可受惠。
2003年1月,聲望如日中天的金寶爾和家人在美國夏威夷度假之際,遭警方以醉駕罪名拘控,最後被定罪 罰款913美元。他的囚犯大頭相通過互聯網迅速傳遍全球,而省內要求他下台之聲迭起。金寶爾承認過失但堅拒辭職。
金寶爾強推HST惹民怨
金寶爾2009年5月省選蟬聯第三個任期後兩個月,突然宣布本省定於2010年7月1日實施HST。
    有趣的是,積極帶頭反對HST的不是在野黨新民主黨,而是前省長溫德心和他成立的反HST簽名請願運動(Fight HST Campaign)。這項運動成功促使省府同意於2011年舉行HST問題全省公投。
金寶爾個人聲望插水,狂跌至9%,成為近年最不受歡迎的省長。在強大輿論和黨團分裂壓力下,金寶爾2010年11月3日宣布辭職,但留任至2011年2月選出新黨領為止。

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