2012年5月1日  星期二  農曆  四月十一

過期護照順利往返美加

[2012-05-01]

本報記者報道

華漢大懵  獲海關酌情放行

卑詩烈治文市一華裔居民近日結伴南下美國購物,匆忙間帶了過期舊護照,結果卻順利經和平門關卡進入美國,直至回程時加拿大海關查問後,方才如夢初醒。不過,海關最後還是讓他入加境。美國海關說,遇到類似情況,如事主能出示卑詩駕駛執照,他們都會通融的。加國方面也說,只要當事人有其他身分證明文件,也會讓他回加拿大。
黎先生移民加國幾十年,雖已入籍多年,但甚少返回香港。他的護照2007年4月到期,但一直未有換領。由於不斷聽到周邊朋友說美國的衣物和食物便宜,終於決定換領新護照,以便可南下美國一遊。4月初他收到新護照之後,就懷著興奮心情,相約乘搭友人的汽車一同南下。
黎先生一行四人下午乘車經和平門關卡進入美國,到了晚上9時許吃過自助餐之後回程。但過關時,加拿大關員拿著護照查看,跟著告訴他們黎先生的護照已過期,四人才如夢初醒。
關員猶豫了一會,最後還是讓他們返回加境。原來黎先生的妻子早一晚為他準備行李,錯拿了舊護照;黎先生看也不看,結果擺了烏龍,差點全車折返。
美方通融 但發書面提示
本報就黎先生的遭遇向美國海關及加國邊境服務處(CBSA)查詢,發言人施賴伯(Thomas Schreiber)指出,按規定所有加拿大人應該攜帶有效護照入境美國。假如不慎錯帶過期護照,如果能夠出示卑詩駕照,有時美國關員也會予以通融過關的;不過就會發出書面通知,要求他們下次過境時要怎樣做。
施賴伯指出,按2009年7月1日生效的西半球旅行計劃(WHTI),所有16歲或以上的加拿大人,無論經由陸路或海空進入美國的,必須攜帶有效護照或其他認可證件;15歲及以下者,則只須提供加拿大公民證件,例如出生證明或公民卡。
他表示,海關人員一般會向過關的人問數條問題,如果認為無問題就放行,否則會要求他們入辦公室作進一步檢查。有時候加國公民會不清楚過境規定,凡忘記帶護照或護照過期,如果能出示卑詩駕照,有時關員都酌情讓他們過關,但會發出書面通知提醒下次入境該怎樣做。
加方可接受其他證件
對於黎先生的個案,加拿大邊境服務處發言人聖約翰(Faith St. John)也表示,不小心帶錯過期加拿大護照的人,如果能夠出示卑詩駕照或可接受的身分證明文件,返加境時也不會有問題。邊境服務處人員將根據入境人士所提供的資訊,即場酌情處理。
她解釋說,加拿大公民無論是成人還是兒童,回國時須有適當的身分證明文件,以便確認身分,這不一定是指加國護照,但護照的確是最好的識別證明。其他可接受的證件,包括智能駕駛執照、普通駕駛執照、楓葉卡、公民卡、或NEXUS卡。
據溫哥華移民律師王仁鐸表示,護照只是旅遊證件,加國公民在加拿大邊境通關,即使沒有有效護照,也能進入加拿大。加國公民身分並不會因護照過期而改變,只要能出示駕駛執照也照樣可返回加拿大境。不過,如果加國公民持過期護照進入美國,美國海關有酌情權,決定是否讓他進美境。

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