2012年5月3日  星期四  農曆  四月十三

香港版權修訂押後 顯網絡威力不容輕侮

[2012-05-03]

被稱為香港「網絡廿三條」的版權條例修訂草案,未必能如期在本屆立法會會期通過。
港府提出修訂版權條例,加強對知識產權的保障,本來這是名正言順的立法工作,卻在網民憂慮影響言論自由強烈反對下,逼得政黨不敢硬挺,連建制派的民建聯也順應民意贊成擱置,又認為條例留待新一屆港府處理也無不可,事態發展反映政黨在選舉年「風險胃納」極低,以及對網絡力量的重視。
原本大有機會獲得香港立法會支持的版權條例修訂,局勢變化急促,香港商務及經濟發展局在闖關前夕,被逼同意押後進行條例二讀,同時表明會就豁免「二次創作」,以及再度調高「二次創作」刑事檢控門檻再行研究。
今次香港版權條例修訂,主要是將侵權刑事範圍擴大至「任何電子傳播模式」,打破技術上規限,日後無論利用網站或智能電話等平台等技術專播侵權物品,一律受到規管。本來,保護知識產權應不受平台限制,修訂建議是與時並進,不過,方案一出,立即引來網民關注,擔心在網上進行「二次創作」,都會墮入法網。
「二次創作」是借用他人創作,加入新元素和賦予新意義的作品,網上不少政治「惡搞」,譬如把電影海報改頭換面,用來嘲弄當權者,就是常見的「二次創作」。究竟「二次創作」是否會侵權,雖然當局派了不少定心丸,但中間的灰色地帶,仍然令網民無法放心,大力反對之餘,還把問題提升到言論自由的層次。
面對網民強烈反對,原先支持修訂的政黨態度逐日改變,最明顯是原先支持議案的公民黨,近日公開提出質疑,並為此引起黨內高層的分歧。日前,建制派主要政黨民建聯,都贊同把議案押後,重新探討讓步空間。
網民擔心「惡搞」日後會變成牴觸法例,並非全無根據。因為根據現行法例,所謂「二次創作」和侵權之間的界線,訂得並不清晰,當局又拒絕作出豁免,日後一旦跌入爭論,沒有人敢擔保法院的判決結果。現實上,政治或政客對惡搞鮮有採取法律行動,主要是從社會效果上考慮,不代表有關行為沒有法律風險。
保護知識產權是鼓勵創意和保障個人權利的做法,但難免與「二次創作」有可能犯法產生矛盾,這個情況不但在網絡或虛擬世界存在,在其他平台如印刷、廣播一樣存在,但政黨接連對網民作出讓步,多少反映出議員在選舉臨近,不想因為支持法例惹起網民反感的想法。沒有政黨的大力支持,當局就算如何,恐怕都無法搶灘成功,與其勉強提交被否決,不如暫時撤退,另作部署。
版權修訂有其原則性需要,本來不宜長期拖延,不過,面對政黨害怕在選舉前得罪網民的政治現實,香港相關法案一是作出盡量減低網民不滿的修訂;一是留待選舉過後才再捲土重來。
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