2012年5月3日  星期四  農曆  四月十三

新技術興起 美光漸放光芒

[2012-05-03]

本報訊


普通規格大量晶片業務,尤其是記憶晶片,自海力士破產,以及東芝、日立和富士通等玩家相繼撤出以來,整個行業的面貌正在發生著天翻地覆的變化。
在各家公司沒頭蒼蠅一般亂撞的同時,美光科技(MU)在默默地收集著退出者的資產碎片,抓住機會以跳樓價格收購更多的產能。
MarketWatch專欄作家德沃拉克(John C. Dvorak)認為,固態硬碟等新技術的興起為記憶晶片行業提供了一個重大發展機會,而在這行業目前的整合當中,美光已經呼之欲出,將成為未來的一家獨大。
12月間,這家愛達荷州博伊西公司就完成了一筆交易,收購了東芝旗下維珍尼亞的Dominion Semiconductor工廠,獲得了原本屬於東芝的產能。
目前,記憶晶片行業看上去和旅館業多少有些相似,各種資產在不同的公司之間賣來賣去,彷彿交易卡一般。傳統角度說來,這一行業本身就是風險巨大的,因為每一代新的產品往往都功能更強,速度更快,而且價格更低廉,因此新產品的出世就意味著舊產品的死亡,而且由於相對價格始終是在下跌,整個行業的氣氛也就陷入了持續的消沉。
更為要命的是,這裏的產品根本說不上有甚麼差異性可言。普通規格晶片彼此之間几乎是千人一面,根本就分不清是哪家的產品。
一般來說,這是個誰都不願意涉足的生意,除非有真正的繁榮出現,可以讓價格在足夠長的時間內保持高水平,讓人們看到可靠的利潤。
除開這種繁榮之外,賺錢的另外一個指望就在於成為遊戲中唯一的玩家,唯一堅持到最後的人。現在,美光似乎就正在走上這條道路。
目前,iPad市場的興盛對於他們而言無疑是個大利多,此外固態硬碟(SSD)的興起也是個好消息,與傳統硬碟不同,這種存儲技術更加依賴記憶晶片。目前,與傳統硬碟相比,固態硬碟每個G的成本仍然相當於前者的30倍。
多年以前,就有人相信固態硬碟將在成本上打敗傳統硬碟,但是這一幕並沒有發生。
不過,人們卻看到了固態硬碟在表現層面的持續進步。在今天的電腦當中,硬碟其實已經成為了數據流動的瓶頸。因此,從對運算表現的追求角度說,固態硬碟才代表了未來。
大約兩三年前,英特爾(INTC)意識到了這一點,回歸了記憶行業,銷售自己的固態硬碟。
不過,這一領域最新的進展還是美光的RealSSD,後者已經找到了進入所有最新型機器的道路,尤其是追求更輕重量和更好表現的超極本。
對於那些生產這些專門快閃記憶產品的公司而言在,這無疑是個好消息,不必說,美光也在其中。
德沃拉克稱,伴隨競爭對手數量的不斷減少,美光將成為一家獨大,甚至將成為一家公司,一個行業的形態。

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