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逝世老兵黃金煥8月9日舉殯

[2013-08-01]

本報記者報道

退役空軍上尉  曾為二埠道歉市長打氣
退役華裔加國空軍上尉黃金煥於周一(7月29日)晚上,在溫哥華病逝,享年91歲,喪禮定於8月9日在本拿比一墓園舉行。他在三年前當二埠市府就歧視華人道歉時,專程到場為市長打氣。
出生於溫市華埠的黃金煥,成長期間受盡昔日政府歧視華裔的苦頭,二戰時他雖然沒有公民身分,依然參軍報國。黃金煥也獲譽為「人頭稅鬥士」,多年來為平反人頭稅奔走,以行動喚起民眾關注華裔所受不公對待。
華人經常被白人「踢屁股」
黃金煥於周一晚上9時25分,在溫市聖若瑟醫院(Mount Saint Joseph Hospital)病逝。他的女兒繆爾(Cindi Muir)透露,父親兩年前確診患癌,上周癌細胞突擴散令病情惡化。繆爾說,對父親離世極為難過,但父親「走得很安祥」;又想到父親至少不用再受罪,悲痛心情才略有緩解。
黃金煥年前接受《星島日報》記者專訪時回憶道,他的父親1906年從中國到溫哥華打工時僅14歲,受盡歧視,而遭白人「踢屁股」更是屬常事。黃金煥1923年出生後,少年時遭禁止入讀公校,只好在私立華人學校學習。
擔任空軍轟炸機機槍手
上世紀中葉二戰爆發,黃金煥加入皇家空軍,擔任轟炸機尾部機槍手,沒有加國身分依然落力為國殺敵。他回憶往事時,曾激動地說:「當年我參加空軍10年,仍沒有權利去投票。」
2010年9月20日,二埠市長賴特(Wayne Wright)代表市政府,就該市過去歧視華人而向華社正式道歉。
當年87歲的黃金煥,聞訊後由女兒陪同專程從本拿比趕到二埠市府大樓。道歉儀式完成,黃金煥第一時間激動地上前,緊握賴特雙手說:「身為加拿大人,我是110%驕傲,我今天以身為華人而自豪。」
黃金煥當時還跟與會人士高唱加拿大國歌,此後更慨嘆道:「對華人有利的事,總是來得太少和太遲!」
82歲欲駕電單車橫跨加國
早於2005年,已屆82高齡的黃金煥決定駕駛電單車,由卑詩省府維多利亞啟程,橫跨加拿大前往渥太華,要求政府要為人頭稅平反以及道歉,惜因年邁而未能完成長途征程。
到了2006年6月,加拿大總理哈珀(Stephen Harper)就渥太華過去向中國人徵收人頭稅,以及長期排斥華裔的歷史正式道歉。黃金煥也作為華社代表,去到渥太華出席了歷史性的紀念活動。
充滿華人奮鬥精神的黃金煥,走完傳奇一生,他的喪禮將於8月9日在本拿比舉行。

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