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YVR總監籲簡化華客簽證

[2013-10-24]

本報記者張文慈報道

申請時間較美國長4倍
溫哥華國際機場(YVR)行政總監鍾克寧(Craig Richmond)表示,全力把YVR打造成中國旅客前往北美旅遊門戶。他呼籲聯邦政府簡化對華旅客的簽證程序,以免在與美國爭取旅客時,喪失競爭力。現時申請加國簽證,時間較美長4倍。
鍾克寧周三應邀出席溫哥華貿易局(Vancouver Board of Trade)午餐會,並以「溫哥華國際機場:聯繫可行」(YVR:Connections That Work)為題發表演講。曾任職機師,並曾在3個國家6個不同機場擔任行政總裁的鍾克寧,在全篇演講中,把YVR未來發展前景看重中國旅客市場。
5成受訪者稱2年內訪溫
他透露,YVR近期曾委託調查公司對中國旅客調查,發現訪問中有49%的中國民眾,計劃在未來2年到訪溫哥華。他說,目前YVR每周直航中國航班達75班,比洛杉磯機場還多出12個航班,是名副其實的亞太門戶。每一天來自中國的國際航班降落YVR,就為卑詩直接創造450到600個職位。
鍾克寧坦承,由於YVR每年要付給聯邦政府高達4,000萬元租金,不像美國機場還獲政府補助,導致本國機票價格比美國高,無法在價格上競爭,但卻可在服務品質上爭取。他強調,YVR今年連續4屆蟬聯由Skytrax顧問公司選為2013年北美最佳機場榜首。
他又表示,本國在爭取與其他國家簽署開放天空協定同時,有必要簡化簽證程序,消除貿易旅遊障礙。鍾克寧指本國簽證政策已經過時,太多表格、語言障礙、及要求證明。他說:「中國遊客申請美國簽證僅需4天,但拿加拿大簽證卻需16天。」
他同時建議,政府未來應對中國旅客經YVR前往美國及拉丁美洲國家,擴大實施免加拿大過境簽證措施,允許更多航機起降YVR,為卑詩創造出更巨大的商機。
除了大批來自中國的旅客及國際學生外,鍾克寧表示,卑詩同時藉由頻繁航班,向中國出口愈來愈多車厘子、海產、及香菇。他說,卑詩車厘子出口中國明年預計高達1,000萬元,後年更將成長一倍。他說,卑詩車厘子目前由採摘至運抵香港消費者,可縮短到24小時。
YVR為全國第二大機場,去年處理1,760萬旅客及227,000噸貨物。

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