2013年10月26日  星期六  農曆  九月廿二
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從英國華埠罷市看華人團結維權

[2013-10-26]

不平則鳴,倫敦華埠千哨齊響,百計商戶實行罷市,抗議英國移民當局連月來不斷到唐人街以「水塘刮魚」方式搜捕黑工,對商戶生意造成極大滋擾。這次罷市可說是不單倫敦華埠,而且也是英國華人社會近年罕見的團結大行動,對海外各地華埠團結維權亦頗有啓發借鑒意義。
英國非法勞工問題存在已久,當局四出搜捕黑工本來無可厚非,然而過去數月邊境署人員屢屢對倫敦華埠商鋪餐館進行突擊搜查,個別餐館數日之內竟被搜查三次,其中一間甚至一日之內兩度被邊境署光顧。但其行動卻往往漫無目標,實則並非單純入店拿人,而是漁翁撒網,冀有撈獲,因此也無怪乎每每空手而回。
事實上,海外不少華埠亦不同形式、不同程度地存在類似的擾民情況。邊境署人員儘管一日兩顧前述的中餐館,結果也是一無所獲,適足以說明這種搜捕方式的荒唐和有針對華人社區之嫌。移民局容或有權可以「懷疑有黑工」一句話對任何商戶搜查,但法律不外乎人情,事實證明這種憑空「刮魚」的做法只會對商戶的合法運營造成妨礙,有悖情理,除了「擾民」之外別無「成就」,因此也難怪華埠商戶對之怒不可遏,怨聲載道。
對於針對華人之說,英國當局或會說他們也「一視同仁」去搜查倫敦附近的薩圖印度埠以及市內磚街的孟加拉社區。但他們不會說的是,薩圖印埠對其行動異常反感,群起封街抗議,結果當局不得不答應今後不再在當地採取「刮魚式」搜查行動。
因此問題是,何以當局可以對印度埠網開一面,對華埠卻窮追猛打,是否由於印裔人多勢眾(全英一百四十萬人)?若然如此,則當局更難脫欺善怕惡,哄多嚇少之嫌,其針對華人社區益更彰明較著。
日來側聞當局已答應就搜捕黑工問題與倫敦華埠代表會晤,而據了解,華埠有聲音要求唐人街也獲得薩圖印埠的同等待遇。但即使當局答應此要求,今後不再在華埠「刮魚式」搜黑工,華埠商戶坊眾也不應以此為滿足,因為這對解決黑工問題於事無補。
君不見當局一方面在華埠以至全英各地持續不懈搜捕華人黑工,但另一方面又上演捉放曹,抓到黑工之後,若是無證華人的話,往往隨抓隨放。有街坊說,這種做法似乎累人而不利己,豈非徒費納稅人金錢?但事實上執政黨乃在以積極搜捕黑工的姿勢爭取下屆選票,在他們來說,這適是「善用」納稅人金錢,豈云「浪費」!不單如此,抓到黑工之後還可對僱主科以鉅額罰款,真可謂一箭雙雕。至於黑工命運,能遣則遣,難遣則任之由之。
然而非法勞工問題一日不解決,英國社會永不得安寧。英國現仍勞工不足,特別是華人餐館業,面對人手短缺、外勞簽證嚴苛的困境,黑工往往幾乎是唯一的救生圈,當局對此若繼續坐視不理,則不單傳統中餐業有遲早消亡之虞,而且華人社會亦會隨而出現嚴重問題。因此當局實應積極考慮華人社區提出的建議,即非法勞工準暫留兩至三年,之後有能者可繼續,無用者遣返。如此則不單勞工不足和地下居民兩問題同時解決,而且還可發掘非法居留中的才智之士,為英國服務。
不過,可以想像,英國政府不會輕易順應民情,華人尤須努力爭取,而際此多事之秋,華人社會更應團結自強。這次華埠罷市行動無疑是一個好的開始。早前英國部分華埠人士曾嘗試夥同薩圖印埠一齊行動,以壯聲勢,結果不得要領。其實求人不如求已,不但眼前英國大部分華人社區都面對黑工的困局,海外各地華埠亦不同形式、不同程度地存在維護族裔權益的社會需要。各地華埠藉此機會提高維權意識,致力實現華人大團結,爭取權益,此其時矣。

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