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英太空船拒載大陸客

[2014-01-27]

本報訊

防竊取火箭技術?伊朗和朝鮮也被拒
英國維珍航空創辦人布蘭森推出的太空之旅擬今年稍後首航,但中國大陸富豪卻被禁參加,以防他們竊取火箭的技術。同樣遭遇禁令的還有伊朗和朝鮮。香港人則不受影響,已有部分港人成功申請參加。
維珍銀河公司告知大陸富豪,由於航班出發地美國的反間諜條例,他們不能成為維珍銀河太空旅客的一分子。維珍航空器採用火箭引擎,被美國的國際軍火交易條例視為潛在的軍事科技。
冷戰時期條例?保護技術
冷戰時期引進的這些條例,禁止中國、伊朗和朝鮮等國接近武器技術。
禁令導致維珍銀河損失中國的龐大市場,富裕的中國企業家願意付25萬美元票價乘搭一次太空航班。諷刺的是,英國現在歡迎中國參與核和電訊產業,並考慮請中國建造新的高鐵。
維珍銀河在香港的銷售員表示,他們接到中國人的查詢,但只能告訴他們,若只持有中國護照,就不能報名,建議他們從其他渠道獲得報名資格,例如取得其他國家的護照或申請美國綠卡。
銷售又表示,一些人用香港護照成功報名,因為作為前英國殖民地的香港,在禁令的豁免範圍。美麗華旅遊,是維珍銀河委任在香港的唯一指定銷售代理公司。
維珍銀河一直與美國監管當局商討,要求獲得條例豁免。條例也禁止維珍銀河從美國境外發射升空。
禁止從美國境外發射升空
太空之旅處女航計劃於今年下半年從新墨西哥州出發,布蘭森會帶同一對兒女登機。
儘管維珍銀河已從可能的太空旅客籌得8,000萬美元,但一本批評布蘭森的傳記揭露,維珍銀河仍未在美國獲得從太空中心發射的執照,亦未有一架證實有足夠動力飛行的火箭。
維珍銀河曾控告這本傳記的作者鮑爾斯(Tom Bowers)誹謗,但敗訴。
鮑爾斯指出,以維珍航空的升空技術,目前只能將早期火箭發射至地球大氣層20秒。
維珍銀河的太空旅遊歷時約兩個多小時,參加者要先進行3天太空無重狀態訓練和體格測試,才可坐上容納6名乘客和兩名機師的「太空船2號」,以3倍音速飛上110公里高的太空。旅客在太空可透過觀景窗遠望地球,享受4至5分鐘無重狀態,在機艙內自由漂浮,之後穿越大氣層返回地球。
中國人遭遇太空歧視不是頭一回。2013年,6個中國研究人員被美國太空總署(NASA)艾姆斯研究中心,以國家安全為由拒絕參加第二屆開普勒太空望遠鏡項目會議。

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