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專家查三代找精神病因

[2014-01-27]

本報記者張譽報道

心理健康基因諮詢治療中心  全加首設  坐落溫市

本報推出的情緒及精神健康系列報道,星期日專題介紹抑鬱症,今天續報道其他有關精神病的問題。專家指出,精神病雖具遺傳傾向,但並非如很多公眾解讀的「病患後代定會患病」。溫哥華卑詩婦女醫院及健康中心(BC Women's Hospital & Health Centre),2012年2月成立加國首個把心理健康及基因諮詢相結合的治療中心,以新角度研究及治療精神病。一位起初拒絕求醫令病情加重,更一度出現「上街裸跑見上帝」幻聽的女病患,經治療已不再怨天尤人,正積極面對生活。

該中心由卑詩大學(UBC)心理學和基因學教授奧斯汀(Jehannine Austin)任首席輔導員,她近日向《星島日報》記者介紹,中心治療的獨特之處是,通過查看病患3代族譜,瞭解他們的生活習慣,尋找心理疾病的基因來源及後天發病誘因,進而找到治療方法(詳另文)。
拒絕求醫導致病情惡化
卑詩陽光海岸(Sunshine Coast)47歲居民馬克斯維爾(Victoria Maxwell)在25歲時,被診斷患躁鬱症(Bipolar Disorder)。最初5年,她因擔心受歧視及對疾病缺乏瞭解,一直不願承認患病。拒絕求醫導致病情惡化至思覺失調症(Psychosis),令她一度出現「上街裸跑見上帝」的幻聽,此時她才被迫尋求治療。
奧斯汀表示,前來諮詢的病患大多抱有宿命論想法,因目前醫學界對精神病發作原因沒有統一權威的解釋,患者也傾向自我解釋。比如有人認為「我母親患精神分裂,所以我就會得病」;「是不是我做了壞事,或吸食太多大麻才得病」等。
多數時候,這種自我解釋只會讓患者深陷自責,導致不願正視病情。一些病患還會根據自我解釋自行治療,導致病情惡化。
馬克斯維爾說:「正如奧斯汀所言,我被確診患躁鬱症後一直抱怨,認為老天讓我成為受害者。我不想面對現實,開始尋找自我療法,包括希望透過冥想緩解病情。有時只顧冥想,可以不吃不睡數日。結果病情不但沒有好轉,相反變得更糟糕,有時更會產生幻覺。」
幻聽「裸跑見上帝」
她說,直到聽到「上街裸跑見上帝」的聲音,才意識到病情的嚴重。去年,馬克斯維爾經介紹接受上述治療。她說,經諮詢發現自己家族中,除母親患躁鬱症外,還有多個親友患精神病,因此找到遺傳根源。她也瞭解當初工作不穩定導致壓力過大,以及長時間一味冥想、不吃不喝等不良的生活習慣,都是令病情加重的因素。
接受諮詢期間馬克斯維爾需要收集三代族譜,迫使她開口同親友就精神病話題交流,這在幾十年來未曾發生過,無意間促進了同親友的關係。
馬克斯維爾說:「通過治療我已不再自認是精神病受害者,相反已能積極面對生活。除遵醫囑定期服藥外,還堅持每周3次慢跑和練習太極,努力控制病情。」
馬克斯維爾現在從事話劇編寫,希望以此教育公眾瞭解心理健康。此外,她也正在根據自身經歷撰寫一個名為「瘋狂生活:躁鬱症公主大冒險」(Crazy for Life: Escapades of a bipolar princess)的網誌。

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