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青少年福利機構促省府 監管年齡提高至25歲

[2014-04-29]

圖文:本報記者孫銘雪

卑詩兒童及青少年福利專員特普爾拉豐(Mary Ellen Turpel-Lafond)周一發表報告,指出在社會福利機構中長大的青少年,在離開政府監管後面對很多挑戰。她認為,在這些青少年有能力獨立生活前應繼續獲得照顧,並建議省府把監管結束年齡從19歲提高至25歲。專上院校也應為該類學生豁免學費等。但省府反應並不熱烈。
特普爾拉豐周一在溫市中心向逾百位教育界人士發表講話,並公布一份名為《獨立生活卑詩青少年離開政府照顧後的需要調查》(On Their Own Examining the Needs of B.C. Youth as They Leave Government Care)報告。
她表示,本省有超過8,000個受政府監護的兒童及青少年,平均每年有700人年滿19歲後,就須離開監護系統,獨立生活,但很多人遇到生活困難。
特普爾拉豐說:「調查發現,這類孩子考入專上院校的比率較低、找工作中遇到更多挑戰、甚至流落街頭、或走上犯罪之路,最終也為政府帶來更多負擔。」
她促請省府從立法層面改變現狀,幫助這些特殊群體順利地渡過轉換期。報告建議根據情況把監護期滿年齡從19歲提高至25歲,並提供相應的社會福利;設立青少年秘書一職,協助他們過渡到獨立生活;省教育廳幫助受監護兒童在第6班時展開未來規劃,及技能培訓。
特普爾拉豐還呼籲更多專上院校為曾受監護的學生豁免學費。目前,本省僅有溫哥華島大學(Vancouver Island University)、卑詩大學(UBC)實行該措施。
對此,省兒童及家庭發展廳長卡杜(Stephanie Cadieux)就認為,不太可能設立青少年秘書,不過她透露,會考慮引入其他建議。

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