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78年前返華探親 9旬裁縫憶坐3周輪船

[2014-10-12]

圖文:本報記者葉惠民

竹升少年遊學日記 《思故鄉》出版
現時卑詩與中國之間的交通頻繁,單是直航機每周就超過80多班,但80年前,加國華人若要返華探親,唯一選擇就是航程最少3個星期的輪船。現年92歲的溫哥華華裔裁縫店東主黃光大,1936年隨父乘船回鄉探親,將長達一年的旅程所見所聞寫成日記,卑詩大學(UBC)將他的日記整理及翻譯成英文,最近成書《思故鄉》出版,讓人有機會瞭解加國與亞洲的昔日交通往來,以及本地華裔對故鄉的深厚感情。
在加國出生的黃光大,是溫市華埠現時碩果僅存的裁縫店趨時裁縫店(Modernize Tailors)的掌舵人,1936年9月19日,14歲的他與弟弟光澤(12歲)跟隨父親黃公禮,在溫哥華登上「日本皇后號」(The Empress of Japan)客輪前往香港,途經夏威夷、日本橫濱、神戶及上海,同年10月10日抵達香港,轉抵家鄉台山三樂里探親遊學。在中國居住了一年,黃光大兄弟更入讀廣州培正中學華僑班,學習中文和中國歷史。在長達21天的海上旅途上,黃公禮寫下所見所聞的事情,由黃光大抄寫成日記;返抵中國後,黃光大繼續自行寫日記作為學校習作。
成人票價可抵2個月工資
本地華人歷史研究員潘美珠稱:「黃光大三本日記,總共超過300多段,已經保存78年,很珍貴,UBC歷史系教授余全毅認為要保存華人歷史文物,所以要出版這本書。」
黃光大與潘美珠周六接受《星島日報》記者專訪時同稱:「這本書其實等如本地華人口述歷史。」潘美珠表示,1930年代,加國華人仍遭受嚴重歧視,部分華人為下一代設想,舉家返回中國尋求發展,或安排子女回鄉。
年過9旬的黃光大對在「日本皇后號」上的經歷仍然歷歷在目,「我們住三等艙,有獨立房,六張床,船費是貴大艙一倍,成人100元,小童半價,一張成人票價大概是普通工人個多兩月工資。」(詳另文)
他說,返鄉時正值日軍侵華時期,接近上海時已感覺戰爭的緊張氣氛,「船上新聞廣播以及聽父親與友人的談話中,知道日軍侵華消息,例如知道日軍當時已派戰艦部署上海外海一帶。」
見證日本侵華時的中國
黃光大在廣州及台山住了一年後,1937年七七蘆溝橋事變,日本全面侵華,廣州上空間中有日軍飛機飛越偵察,他父親決定把他兩兄弟送返加國。「坐火車前往香港準備坐船返溫哥華時,途中見到車站人群爭先恐後擠上火車,很像走難般,嚇得我們不敢亂開座位。」
黃光大日記是由UBC推動學習和研究加國華人歷史計劃(Initiative for Student Teaching and Research Chine studies INSTRCC)出版,中英對照,由潘美珠花了兩年時間編排整理和翻譯,由卑詩大學印行出版,書名為《思故鄉》,該書更參與本年加拿大亞裔文學節(literASIAN)書展,分別於周六在列治文圖書館,以及星期日在溫哥華緬街(Main Street)612號 UBC Learning Exchange展出。

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