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溫市華埠無聲的危機

[2015-04-07]

作者:李妍蕙

剛過去的星期天是清明節,華人祭祖的傳統日子。每逢節日倍思親,記得小時候阿婆逢星期天帶我逛唐人街。從手抱至我能自己走路,她都會風雨不改地帶我走過華埠大街小巷,邊走邊介紹街頭小攤東主及小販給我認識;一邊跟街坊打招呼,一邊教我挑選叉燒。
其實當年我們住得離華埠一點不近,但是華埠就是有一種令人一再返回的魅力。畢竟那是我阿姨學會做生意,也是我跟阿姨學會打麻將、替長輩斟茶的親切地方。
我不是唯一對溫市華埠情有獨鍾的人。除了親切感,華埠史也是加國史的重要組成部分。
也須惠及長者和中小企
幾個月前,當我把辦公室搬到溫哥華華埠的時候,突然發現這個文化遺產可能很快消失。未來兩年,已批准的發展會為這社區帶來 759個居住單位,而這些單位中,只有 11 座列為低收入單位。其中一項地產計劃更擋著華埠具代表性、以老子為題材的巨型壁畫。
通過跟社區人士的對話,我體會到華埠確需要向前發展,可同時也須以惠及華裔長者、勞工、獨立生意和推廣華人歷史與文化為大前提。
以創意發掘華埠潛力
華裔長者一般收入不高,卻是這社區重要的核心成員。華埠是溫市唯一在廉價房屋鄰近,即有齊長者生活設施的地區,而且走路可達;華埠地方小,路面平,更可提高他們獨立性,有益於健康。當華埠的居住成本變得昂貴,無異把他們逼遷。2011 年由卑詩大學(UBC)Somerville教授發表的報告指出, 華裔長者對老人屋需求增長,早超越現有供應量。
家庭式獨立經營的小生意,是華埠另一特色。當華埠居民人口改變,現有店鋪要滿足新客路同時不離棄低收入老顧客,也是頗大的挑戰。
其實大家不反對華埠轉型是大勢所趨,可是與其為吸引遊客而把一個富生命力的社區,變成再也喚不醒的博物館,倒不如多以創意發掘華埠潛力,這對市民更為有益。
營造跨世代互動空間
我們究竟有甚麼計劃,可以改善華埠的文化、經濟及可持續環境?可否邀請華埠的新鄰舍,成為這對話的一分子?我們可如何善用現有資源,營造青年與長者間的跨世代互動空間?
華埠面對的挑戰,其實跟整個溫哥華所遇困難大同小異,憂心社區前景的人正開始尋求對話,盼望更多有心人重視文化薪傳,繼往開來。 
作者李妍蕙(Claudia Li)為溫哥華非牟利團體Hua Foundation創辦人之一兼執行董事;該基金會致力推動文化承傳及可持續環境的工作。

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