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提早1年 亞省突宣布5月5日省選

[2015-04-08]

圖文:本報記者劉培慶

幾星期以來一直傳言亞省很快舉行省選,周二終於證實省選的日期定於5月5日星期二。亞省省長彭迪思(Jim Prentice)周二早上與省督伊當諾(Donald Ethell)會面,決定省選的競選活動正式展開,為期28天。
彭迪思隨即在愛民頓西面一個社區會堂,為進步保守黨的競選活動揭開序幕。彭迪思呼籲省民,要為亞省「選擇一個未來」。他強調,政府的問責性很重要;並且挑戰反對黨,要求他們提出能解決亞省70億元財政短缺的方案。
彭迪思宣布較原定時間提早一年舉行省選,他在宣布該消息時,即將參選的保守黨黨員也有出席,並站在他後面以示支持。彭迪思承認,對保守黨近年的政績有點失望,因為保守黨在傳統價值觀上有點走歪路。他認為省民要看清事實,不管是好消息或是壞消息。
彭迪思說:「亞省省民是時候在務實計劃,還是把未來交付給過激的想法及空洞的理想之間,作出抉擇。我瞭解到沒有人想交更多稅,甚至增加違例駕駛的罰款。但政府要作出明智的抉擇,解決亞省的經濟問題。」
彭迪思又駁斥反對黨增加企業稅的要求,指出會損害亞省的商業活動,減少就業機會,進一步傷害亞省經濟。
反對黨抨省選不必要
彭迪思發表演說後,隨即與其他重要黨員坐上保守黨競選巴士,前往斯普魯斯格羅夫(Spruce Grove)展開競選活動,至周二晚上抵達他的故鄉Grande Cache。
多個反對黨都批評彭迪思提前舉行省選是不必要。執政黨通過的《選舉法》修正案,原本定出選舉必須每4年選行一次,即2016年春季。不過,法案有特別條款容許提早省選。出任省長僅204日就決定提早省選的彭迪思強調,由於要處理因國際原油價格滑落而出現的政府收入大減,必須處理省府長期面對的財政結構問題,因而希望獲得省民授權。
為應對赤字,亞省省府在削支下仍須以應急基金填補50億元不敷之數,而因及人口增長而衍生基建開支的300億元債務,料持續到2020年。
5月5日省選,將罕見地在星期二舉行,執政44年的亞省進步保守黨是民主國家中執政年期最長的政黨之一,期望能第13次獲得大多數政府的優勢。
上屆2012年省選,當年由前省長雷德福(Alison Redford),於民調落後情況下,仍獲得61席,得以保住大多數政府;而野玫瑰黨在民調看好下,由4席增加至17席,成為正式反對黨。而省新民主黨就由兩席倍增至4席,省自由黨成為輸家,不僅省議員席位由8席降至5席,得票率也由26%跌至只有10%。
但雷德福後來醜聞纏身,2014年3月下台。到彭迪思上任後,野玫瑰黨因補選失利及內部不和,先後有11位省議員跳槽。目前,執政進步保守黨在87個議席中佔72席,野玫瑰黨及省自由黨各佔5席,省新民主黨佔4席,另有一位獨立省議員。

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